“Uit de Amerikaanse school geklapt” – The Ex’pression Years – 1

San Francisco Bay Area, East Bay Business Times, 15 april 2005:

“Een school opstarten in Amerika was wel het laatste waar Peter Laanen aan dacht op het hoogtepunt van zijn carriere”

A12, Den Haag/Utrecht, vrijdag 20 maart 1998:

Mijn Mercedes 300 hobbelt mee in het trage verkeer, terwijl ik mijmer over de invulling van mijn professionele activiteiten na 30 juni 1998. 30 juni is de datum dat de Arcade Music Company contractueel mijn laatste salaris gaat overboeken en de Laanen familie tevens de prachtige dienstvilla in Dusseldorp vaarwel zal moeten zeggen. Ook de Mercedes zal dan het veld ruimen.

Was het amper zes maanden geleden dat ik in Spanje, Marbella om precies te zijn, met topman Herman Heinsbroek een weddenschap had afgesloten dat Arcade Duitsland in November 1997 tien miljoen Duitse marken zou omzetten? En dat voor een krat roze champagne?! De tien miljoen werd gehaald; de champagne is helaas nooit aangekomen. Herman had het waarschijnlijk te druk met het beheer van de 210 miljoen gulden die hij aan de Wegener/Arcade deal heeft overgehouden.

Marbella woensdag 8 oktober 1997. Links naast mij Herman Heinsbroek, uiterst rechts André de Raaff.

Het gesprek dat ik eerder die dag voerde met ex AVRO coryfee Jos Kuijer, betrof een eventuele voortzetting van de TV jeugd voetbal show ‘It’s a kick’ voor PBS, de gewaardeerde publieke omroep ‘zuil’ in de Verenigde Staten. ‘It’s a kick’, met held Ultifox, werd begin 90’er jaren door PBS in tientallen staten uitgezonden, met een behoorlijke succes score. Echter, dat zou toch weer behoorlijke investeringen vergen, temeer ook omdat Fox News ons juridisch bedreigde wegens het gebruik van Fox, hun trademark. Ofschoon nonsens, zouden ze ons waarschijnlijk kapot procederen.

Een UltiFox flyer met links boven onze piepjonge zoon Bo-Peter als deelnemer

De overweging om Amerikaanse artiesten over te halen, middels mijn via Arcade opgedane relaties, klinkt aantrekkelijker. Het Belgische Lommel, waar onze vrienden Jan en Marja Abbing reeds vele jaren hun domicilie hebben, zal dan als basis dienen voor toekomstige activiteiten. Jan treedt suksesvol op onder de naam JJ Johns, voor het merendeel in het country muziek vriendelijke België.

JJ in volle glorie in Californië

Marja doet de boekingen en de administratie, terwijl hun inkomen wordt aangevuld middels Jan’s commerciële tekenvaardigheden en Marja’s markthandel in kledingstoffen. In 1990 hebben we elkaar leren kennen gedurende mijn management aktiviteiten voor de toen razend populaire band Loïs Lane, waar Marja de boekingen voor verwerkte.

Bij verkeersknooppunt Oude Rijn haalt mijn ‘Handy’ (ook verleden tijd na 30 juni) me uit mijn gepeins; Eckart Wintzen wenst me te spreken. Eckart, volgens eigen zeggen een zakenman die er als een hippie uitziet, maar ook het groene geweten van Nederland en apostel van de breedband. Zijn vermogen, vele honderden miljoenen volgens insiders, heeft hij vergaard door zijn geesteskind BSO (Bureau voor Systeem Ontwikkeling) te laten fuseren met Philips, oktober 1995. Of ik zo goed zou willen zijn even bij hem thuis langs te komen om een business plan op te halen voor de San Francisco Bay Area.

Eckart in glamour pose

Eerder dit jaar had Eckart zich daar reeds over uitgelaten, maar het mag toch een klein wonder heten dat hij mij zo dicht bij zijn woonplaats Driebergen te pakken krijgt. “Ik had ook in Zimbabwe kunnen zijn,” mompel ik. “Wat?” klinkt het ongedurig aan de andere kant van de lijn. “Nou, het toeval wil dat ik in de buurt ben, dus laat ik gelijk maar even van de gelegenheid gebruik maken,” herstel ik me soepel. “Mooi, dan zie ik je zo,” bast Eckart.

Leave a Reply