Archive for March, 2010

Texas, eBay en Heemskerk

Saturday, March 27th, 2010

Dat zijn nog eens uiteenlopende onderwerpen!

De afgelopen week heb ik me bezig mogen houden met advies inzake een economisch Nederlands steunpunt in Texas.

En voordat mijn collegae vanuit Houston kwamen invliegen, kreeg ik reeds een eerste indicatie inzake de liberale inslag van de bewoners van de hoofdstad van Texas toen ik de woensdagochtendkrant opensloeg:

clip_image002

GOP staat voor Grand Old Party, zoals de Republikeinen veelal aangeduid worden.

Maar, met 6,1 miljoen onverzekerde mensen in Texas toonde men aan dat het beter was voor de Republikeinse Partij om eens wat minder dwars te liggen en wat meer mee te werken.

De cartoon die ze er bij plaatsten vond ik echt een giller, want volgens velen gaat het inderdaad zo bij verschillende verzekeringsmaatschappijen waar de beoordelaar beloond wordt als hij om technische redenen mensen operaties kan onthouden.

clip_image004

Austin bleek niet alleen een Californische inslag te hebben, maar ook meer dan 30 game companies in en rondom haar stadsgrenzen te huisvesten.

En een vibrerende universiteit (University of Texas) met 50.000 studenten waar de Longhorns (bijnaam voor al hun sportteams) een waanzinnige incubator gebouwd hadden.

Dat is nog eens andere koek dan de visie die wij maar hardnekking blijven houden van Texas.

clip_image005Added to
Quicklist
1:18

Dallas TV Series Intro

Tevens bezochten zo’n 34 studenten en professoren van onze ‘eigen’ universiteiten van Rotterdam en Delft Silicon Valley.

De week was niet alleen prachtig qua inhoud, maar kreeg ook een ‘shot in the arm’ voor wat betreft The Valley mentaliteit.

Immers, hoe goed je ook alles voorbereidt, calamiteiten zijn niet te voorkomen.

Om welke reden dan ook vielen er twee bezoeken uit, ergo ontstonden er twee gapende gaten in de week.

Niet alleen stelde wereldomvattende advocatenorganisatie DLA Piper haar San Francisco kantoor ter beschikking als gepland, maar sprong men ook in toen ruimte gewenst was op vrijdag door haar Palo Alto conferentieruimte ter beschikking te stellen.

www.dlapiper.com

Dat is nou de mentaliteit die wij hier kennen en ook beantwoorden, maar het leuke is dat een Nederlandse Executive aldaar dat regelde; Ella van Gool (Vengoel zoals ze dat hier uitspreken).

Vervolgens sprong eBay’s Executive Dennis Goedegebuure (hey, alweer een Hollander) in om de vrijdagmorgen te redden met een hartverwarmend open verhaal over zijn ‘journey’ naar de Verenigde Staten met boeiende fouten en afsluitend met een foto van zijn twee prachtige kinderen.

clip_image008

Twee Nederlanders die de Valley mentaliteit helemaal in hun aderen hebben.

Afsluitend met onderstaand bericht uit de NL samenleving wil ik daar het volgende over kwijt; wat men bij de pers niet weet, maar mijn trouwe lezers wel, is het gegeven dat ik reeds een drietal weken geleden aankondigde de keynote van Frank Heemskerk bij de Game Developers Conference in San Francisco over te nemen.

vr 26 mrt 2010, 16:46

PvdA’er Frank Heemskerk weigert lintje

DEN HAAG -  Voormalig staatssecretaris Frank Heemskerk (PvdA) heeft geweigerd een lintje aan te nemen van koningin Beatrix. Een woordvoerder van de PvdA bevestigde namens Heemskerk vrijdag berichtgeving hierover door RTL Nieuws.

clip_image009Frank Heemskerk Foto: Dijkstra bv

Staatssecretarissen en ministers krijgen na hun vertrek standaard een koninklijke onderscheiding. Ze moeten dan wel een jaar in dienst zijn geweest. Heemskerk heeft het lintje geweigerd omdat hij „zijn baan al eer genoeg vond”, stelde de zegsman.

Voor vertrekkende ministers geldt dat ze officier in de orde van Oranje-Nassau worden. Voormalig staatssecretarissen worden ridder in de orde van Oranje-Nassau.

Het moge duidelijk zijn dat Frank mij het lintje wilde geven na mijn performance tijdens de GDC (in zijn plaats) in San Francisco.

clip_image011

Om onbegrijpelijk redenen werd dat geweigerd, en toen had Frank er uiteraard ook geen zin meer in.

Born to be Dutch (and a boomer)!

Saturday, March 20th, 2010

Een tiental mensen trad gisteren in ons prachtige Consulaat Generaal in San Francisco toe tot het Nederlanderschap.

Alles zat mee; de lucht was prachtig blauw gekleurd en de Golden Gate Bridge koesterde zich in de zon.

Voeg daaran toe dat wij gesitueerd zijn op de 31e etage; juist, de internationale telefoon landen code voor Nederland, dan begrijp je dat alle voortekenen voor deze nieuwbakken Nederlanders in een gunstig gesternte staan.

Heet je dan ook nog Hollander (inderdaad ja, de bekende schrijfster met de voornaam Inez www.inezhollander.info ), dan kan je al helemaal niet meer kapot).

clip_image001

View on Transamerica Pyramid, zoomed

Het grappige van deze foto is natuurlijk dat de ‘Pyramid’ eigendom is van ‘ons’ eigen Aegon en vanuit het Consulaat elke dag bewonderd kan worden.

Buiten al de vreugde (tranen) viel me op dat slechts een enkeling koos voor de godsdienstige eed ter inzwering.

Omgekeerd zouden Amerikanen waarschijnlijk voor het merendeel de godsdienstige eed gekozen hebben.

Mmmm…..daar zou ik wel eens mijn doctoraat op kunnen halen; “Niet meer schipper naast God”.

And now for something entirely different…

clip_image003

clip_image004

Meg gaat een vermogen besteden om het goeverneurschap van Californie te kopen en reacties konden daarop niet uitblijven.

De onderstaande is slechts een uit een massa die over haar heen viel.

I heard the announcement on the drive home from work. Just what California needs in Sacramento. A foaming at the mouth, queer-basher. And I’ve also heard the Mormon rumors too. Whitman is a real bitch on wheels. She needs to move to Utah and leave us alone.

Maar, zij heeft wel de leiding genomen in de polls door een vermogen verslindende campagne waarbij zij enerzijds zichzelf als de moeder van alle goeverneurs beschrijft, en anderzijds de concurrentie de grond inboort (klik maar op onderstaande links).

Meg Whitman launches TV campaign to build A New California

Meg Whitman – Steve Poizner Is The Perfect Poli…

clip_image005En dan moet je je bedenken dat Poizner een Republikein is, kan je nagaan wat Jerry Brown, de Democratische kandidaat te wachten staat!

Ze is bereid om er uiteindelijk $150 miljoen tegenaan te gooien!

Hoe bedoel je een functie kan niet gekocht worden?

Ze is zelfs in staat om haar in eerste instantie negatieve imago te wijzigen, immers, in wezen kende geen hond haar (behalve die arme eBay suckers die haar leiderschap niet overleefd hebben).

Daar past een liedje bij:

ABBA – Money Money Money

En natuurlijk hebben wij een zwak voor Jerry Brown die altijd belangstelling had voor ‘onze’ school, Ex’pression College for Digital Arts  www.expression.edu

clip_image007

v.l.n.r. uw scribent, gade Astrid en wellicht de toekomstige (recycled) goeverneur van Californie.

Maar, of we nu Meg, Jerry of Peter heten, we vallen volgens deze advertentie allemaal onder onderstaande categorie!

clip_image009

‘Google’ Nederlandse Gamers

Saturday, March 13th, 2010

Dit was me toch weer een smullen weekje.

De ene week moet je de onderwerpen er met de haren bijslepen (no pun intended, zeggen wij hier), om vervolgens de andere week er onder bedolven te worden.

Dus, sinds ‘Google’ een werkwoord is geworden, verdient het inderdaad aanbeveling om die Hollandse Gamers eens te onderzoeken; we spreken een dapper woordje mee.

Inmiddels is de koorts uitgebroken wie de gelukkige stad, dorp of county mag zijn die als pilot mag fungeren voor Google’s fiber-optic experiment; een internet netwerk dat zo’n 100 keer sneller werkt dan dat wij tot dusver gewend zijn.

De burgers zijn bereid hun kinderen Google te noemen, Topeka in Kansas heeft zich tijdelijk omgedoopt tot Google, Kansas, terwijl Sarasota in Florida een van haar eilanden omgedoopt heeft tot Google eiland.

Google mania op z’n best!

clip_image002

clip_image004

Nadat Consul Generaal Bart van Bolhuis de gamers, hogescholen en universiteiten van Neerlands bodem en de Amerikaanse gasten (Venture Capitalists, bankiers, advocaten, consultants en andere burgers en buitenlui) welkom had geheten, barstte het Dutch Business Breakfast j.l woensdag in alle hevigheid los.

clip_image005

De moeder van alle vragen was natuurlijk of de game panelleden in staat zouden zijn om de scherpzinnige vragen van uw moderator op passende wijze te beantwoorden.

clip_image006

Jawel, sterker nog, op delicate wijze wisten zij hem soms passend te corrigeren wanneer de vraag vaag bleek te zijn. Daarbij moet aangetekend worden dat voor uw moderator het antwoord ‘so wie so’ onbegrijpelijk was!

clip_image007

Het panel, v.l.n.r.: Fabian Akker, Ronimo Games, Jeroen de Cloe, Sticky Studios, Jeroen Elffrich, Ex Machina, en Jan Pieter van Seventer, Dutch Game Garden.

clip_image008

Het Holland paviljoen werd met veel enthousiasme bezocht en blonk uit door echte Nederlandse knusheid, gecombineerd met gamers vernuft. Natuurlijk gingen de dropjes, stroopwafels en klompjes ook gretig van de hand!

clip_image009

Onder de roze Nederlandse wolk was het goed zaken doen in San Francisco’s Moscone Center.

Over San Francisco gesproken; het onderstaande trok mijn aandacht al door de Telegraaf ‘bladerend’. Vooral een der hilarische (van onbenul getuigende) commentaren, dat ik dan ook met plezier helemaal onder weergeef. Vandaar mijn San Francisco song voor de dag, niet alleen omdat wij daar gevestigd zijn, maar ook omdat ik het zo voel. Geniet van de muziek en de plaatjes van de City (noem het niet San Fran, of Frisco, pleeezzz)!

san franciscan nights eric burdon & the animals

za 13 mrt 2010, 07:00 | 15 reacties

Californië groen en cool!

Nico van der Plas

SAN FRANCISCO -  Geen plek ter wereld waar entertainment en een gezonde leefstijl zo naast elkaar bestaan als in Californië. Met name San Francisco heeft met zijn hippieverleden een naam hoog te houden als het gaat om biologisch eten, energie besparen en milieuvriendelijk vervoer. En zeg nou zelf, met een hybride boot langs Alcatraz Island, fietsen over de Golden Gate Bridge en een biologisch wijntje bij een huisgemaakt diner, dat is toch leuker dan met de auto door de drive-thru? Amerika’s meest liberale stad heeft de groene manier van leven cool gemaakt, en dat zorgt voor een paar smakelijke eyeopeners.

clip_image010

clip_image011

clip_image012

Mag ik als (nog) nuchtere Hollander eventjes hierop reageren? En wàt als het orkaanseizoen aanbreekt?

Herman , Enkhuizen  | 10:11 | 13.03.10
? Ik heb een klacht over deze reactie

Tomaten en ander fruit

Saturday, March 6th, 2010

Dit wordt de schrik van menig Amerikaan; BLT zonder T.

BLT staat voor een dubbele boterham met Bacon, Lettuce en Tomato.

clip_image001

Heerlijk; mijn favoriete sandwich toen ons kantoor nog in San Mateo gevestigd was.

Vanwege de vorst in Florida is 70% van de tomatenoogst verloren gegaan, hetgeen de prijs van een tomaat tot astronomische hoogte brengt.

Bij bepaalde Wendy’s (fastfood keten) staat al aangeplakt dat sommige menu’s tomaatloos worden geserveerd.

Een klant zat boos op zijn cheeseburger zonder tomaat te kauwen, het enige rood op zijn burger bleek de ketchup te zijn.

Florida produceerde vorig jaar ruim 11 miljoen kilo tomaten per week, nu dus 7,7 kilo minder, en da’s een boel tomaten.

Daarom is het goed om een andere visie over tomaten te beluisteren!

The Tomato Song: This guy does NOT like tomatoes. By Bryant Oden

Heel wat tomaten worden overigens ook gebruikt om bepaalde pilitici, artisten, etc. te bekogelen, hetgeen me brengt naar een gouwe ouwe (en goede) artist die afgelopen woensdag in Oakland optrad;

clip_image003

clip_image005

Dat was toen, en Jezus, wat was ik jaloers op Mick Jagger!

Dit is van woensdag j.l. en wederom wist zij met haar repertoire eenieder te beroeren vanaf haar laatste album song “Kimbie”, terugwerkend naar “The Ballad of Lucy Jordan” om vervolgens bij Mick Jagger’s “As Tears Go By” te eindigen.

clip_image006

British pop singer Marianne Faithfull performs at Yoshi’s, Wednesday, March 3, 2010 at Jack London Square in Oakland, Calif. (D. Ross Cameron/Staff)

“As Tears Go By” maakte haar een ster op de bevallige leeftijd van 17 jaar (en ik 18 dus).

Een ding hebben we gemeen; zij sloot haar optreden af met te zeggen dat zij niets had willen veranderen aan het leven dat zij geleid had.

En, ik quote: “It was a long and strange journey. But we are still here”.

Effe weer zwijmelen dus bij:

Marianne Faithfull – As Tears Go By (1965)

Over 18 jaar gesproken; ‘onze’ Bo-Peter had dus j.l. donderdag zijn eerste film optreden (meneer is model) in een Bollywood productie als Elvis Presley.

Moest om 7 uur ‘s ochtends in San Francisco zijn, waarna hij zich rond 4 uur ‘s middags bij mij 31 hoog meldde om te verhalen over zijn 22 seconden van roem.

clip_image008

Nadat ik hem de nodige kwartjes had gedoteerd voor de parkeermeter, ging hij monter op pad om bij het stadhuis van San Francisco, samen met vele honderden medestudenten, te gaan protesteren tegen de studieverhogingen van vele tientallen procenten.

Vrijdagmorgen moest hij weer om 5 uur naar het zwembad waar hij zijn badmeesterplicht vervulde.

Gebrek aan ijver kan hem dus niet verweten worden!

Hetgeen me brengt tot het gegeven dat ik me nu als de sodemieter moet gaan concentreren op de Game Developers Conference die volgende week losbarst, met vele tientallen Nederlanders in de hoofdrol.

Zie ook: www.handelsbevordering.nl onder ‘Beurzen’