Archive for December, 2010

De 2010 Kerst Editie

Saturday, December 25th, 2010

Nadat ik gisteren op facebook liet weten dat ik me bezig hield met het gedicht “Kerstmis bij de USALaantjes 2010”, oftewel “Hoe het allemaal begon”, vanwege Astrid’s verjaardag (coinciderend met de geboorte van Jezus), berichtte verloren neef Huib uit Rotterdam het volgende:

Peter vergeet onze Kerst niet he, Van der Poelstraat”.

Grappigerwijs had ik het tevens bedoeld als bijspijkering voor onze teenage boys, die zich soms kunnen gedragen als  “seen that, done that” volwassenen. Huib bracht een Kerst terug (laat 50-er jaren) die altijd in het teken stond van Kerk en Maaltijd. Spannend om middernacht naar de Elisabethkerk (Mathenesserlaan, Rotterdam) te gaan voor de nachtmis, maar nog spannender om daarna aan de best gedekte en gevulde tafel van het jaar te zitten.

Dat werd het toppertje van het jaar; met de slaap in de ogen en een ongeduldig bonkend hart werd de hele tafel afgestruind. Vooral de roodachtige kruidbroodjes hadden een magische uitwerking. Alles waarop bespaard werd gedurende het jaar werd volop gecompenseerd gedurende die maaltijd; er heerste een magische sfeer van voldoening “Toen was geluk heel gewoon"!          ”1948” – Koot en Bie  

Wanneer je tot een van de gelukkige families behoorde met een TV, dan mocht je zelfs eerder op de dag naar een soort Kerstjournaal kijken. Met volle maag zocht je om een uur of 3 ‘s nachts uiterst vermoeid je zolderkamer op; eind goed, al goed.

Na deze wake-up call van neef Huib stortte ik me volledig op het gedicht. Het werd uiteindelijk een prachtig stuk dat ik met veel fanfare begon op te dragen, beginnend met mijn geboortejaar. Aangekomen bij 1965 begonnen de jongens al onrustig met hun voeten te schuiven en weken hun blikken meer en meer af naar de kado’s onder de (roterende, jawel) kerstboom. De laatste 45 jaar heb ik enigszins afgeraffeld, ook vanwege het gegeven dat mijn keel behoorlijk rasperig begon aan te voelen.

Het werd een feest en ik moet zeggen, de boys hadden kosten noch moeite gespaard om hun ouders te behagen. Jack Daniels, nog een Jack Daniels, mooi oranje horloge voor moeders, anyhow, de geschenken vlogen in hoog tempo heen en weer waarbij niemand vergeten werd. Kudos voor Astrid die weer een juweeltje van de avond had gemaakt (denk ook aan o.a. verukkelijke hapjes).

Inmiddels was de klok aanbeland bij het middernachtelijk uur en begon de verjaardag van de ongekroonde koningin van Maplegate Court, Concord, California:

image 

De jongens geven de kado’s in de loop van de morgen, iedereen ligt nog munt, maar deze jongen (maakt nog hoge sprongen) had z’n gift al klaar; een iPad. Joepie de poepie! En slim als ik ben, ondanks dat ik wist hoe graag zij dit kado wilde, had ik de iPod laten graveren met een hele mooie, lieve tekst, waar ik verder niet over uitweid (zie Peepeeleaks). Tussen twee haakjes; ook om te voorkomen dat mijn commercieel uitgevoerde echtgenote in een vlaag van handelszucht de iPad op eBay verpatst. Hoewel, wellicht zijn er fans die juist graag zo’n boodschap van mij willen hebben. Een collectors item so to speak.

Deze laatste gedachte had ik willen schrappen omdat het absoluut niet bij de kerstgedachte past. Helaas, ik heb net “publish” ingedr……..

 

Melancholie

Saturday, December 18th, 2010

Er valt niet aan te ontkomen, zodra de winterse plaatjes uit Nederland op m’n scherm verschijnen verval ik in een soort van gelukzalige mijmerstemming.

Niet dat ik daarbij aan wintersport denk of 500 kilometer file, welnee, er waren niet eens voldoende auto’s om zulke files teweeg te brengen! Wel aan sneeuwbalgevechten, ijskoude voeten in gummi kaplaarzen en zwaar tintelende handen. Pret die geen stuiver kostte en geen krantenberichten die gewag maakten van geschrapte vluchten op Schiphol en gestrande reizigers.

Ivar, onze jongste, is 14 jaar, dus het is eenvoudig voor mij om 50 jaar ‘back to the future’ te gaan naar dezelfde leeftijd. 1960, Het laatste echt glorieuze jaar van mijn kluppie; Sparta, nu een middenmoter in de Jupiler Divisie. Na het kampioenschap van 1959 kwamen de Glasgow Rangers uit de loting als tegenstander voor Sparta. Smullen. Nadat Sparta thuis (in de Feyenoord Kuip!) met 3 – 2 verloor, wonnen zij in Glasgow, temidden van 83.000 Schotten in een harde wedstrijd met 1 – 0. Onwaarschijnlijk!

In het Sparta 100 jaarboek (1881 – 1988) wordt het doelpunt als volgt beschreven: “….wanneer een beauty van een pass van Tinus Bosselaar de de sprintende Tonny van Ede bereikt, die de linksback voorbijgaat, de hardtackelende stopper weet te ontwijken en vervolgens beheerst keeper Ritchie passeert”.

Konsekwenties? M’n 6 jaar jongere broer Rob (de schrijver), een verwoede Sparta Piet mokt nog steeds omdat ik dat allemaal zeer bewust heb meegemaakt, en zoon Ivar, die het Sparta virus met de paplepel ingegoten kreeg, en onder een Sparta dekbed slaapt, vatte het als volgt samen na Sparta’s nederlaag vorige week tegen het immer lastige MVV; “bedankt pap, ik kan niet eens uitleggen in welke divisie Sparta speelt”. Ivar, als goede Amerikaanse Nederlander, houdt van winnen.

clip_image016

Daarom nog een keer (Allemaaaaaaal;Speakers op windkracht 11):

De Sparta Mars ( songtekst )

En al rijdend over de Bay Bridge ontkom je er ook niet aan. Het pratende pak van ‘Light Rock, less talk’ station KOIT meldt dat hij zich kon herinneren dat een oom nog echte kaarsen in zijn kerstboom had, en hoe gevaarlijk dat was. Wel, meneer Jack Kulp, dat hadden wij ook! Sterker nog, ik heb nog ergens een prentje waar broer Aad (ook kunstzinnig, wat is er met mij gebeurd?) en ik samen de kerstboom blussen na een ongelukje. Take that!

Memory Lane; ik moet er mee stoppen. Vergelijken na 50 jaar gaat zo mank omdat de creatie van de beeldvorming puur geluk probeert te verkopen. “Ho, ho, ho,” prevelt het dikbuikige zwakke aftreksel van onze Sint Nicolaas, “dat lag vroeger ook wel eens anders. Herinner je nog die stuivers die je moeder in de gasmeter gooide bij gebrek aan gasmunten? De visite die als bonbons wat dungesneden marsplakjes voorgeschoteld kreeg? De voetbalschoen met het gat in de neus (gaf wel komische effecten)? De fles op zolder die als urinoir gebruikt werd? Eindeloze saaie vacanties in de Van der Poelstraat als je vriendjes op stap waren?”

Ja, ja, maar vaagjes. Zo, genoeg gedagdroomd, ik ga maar weer eens een lekker vers bakkie koffie tappen en “J1” op de jukebox afspelen. Die jukebox met z’n 45 torenplaatjes wordt door mij aan de jeugd uitgelegd als een der eerste MP3 spelers. Je moet wat!

Oh ja, “J1”

    Herinneringen – Het dorp (Wim Sonneveld)

     

    Jeetje, wat een week!

    Saturday, December 11th, 2010

    Eigenlijk begon ‘de week’ onmiddellijk na het schrijven van mijn vorige blog. Immers, daarna werden de Sint Nicolaas spullen bijeengegaard en een aanvang gemaakt met de jaarlijkse SFDutch traditie www.sfdutch.com

    De voorpret met de Pieten, dit jaar allen van het andere geslacht, mag immer geroemd worden. De chardonnay smaakte prima en de lijm deed het prima op mijn ontsnorde bovenlip; “the things we do for love” (hoor ik daar een liedje?).

    Bij San Francisco Gymnastics (onder supervisie van, natuurlijk, Nederlanders) werden wij verwelkomd door zo’n 200 Vaderlanders in den Vreemde, waarvan 96 kinderen. U begrijpt het, aandachtige lezer, daar lag een taak voor de Sint en diens Pieten. Maar wat een genot, al die kinderkoppies waarin grote stralende ogen de Sint opnemen. Mocht ik soms wel eens in het midden van het jaar denken “mooi geweest”, dan is het die herinnering die dat weer wegvaagt.

    De dag erna bij de Yachtclub of Berkeley (waar het allemaal begon) eenzelfde scenario met vele ouders, grootouders en 39 kinderen. Het mag gezegd worden dat in de loop van de zondagavond de Sint zijn ietwat schorrige keel gesmeerd heeft met het zalvende vocht wat hem ten deel viel over het weekend!

    image

    foto Bianca Oudshoff

    Woensdag kwam het e-boek uit van Cees Quirijns “Startup Best Practices” met de onderkop ‘Conversations with Silicon Valley Entrepreneurs’. Ja, ik vond het leuk dat ik daar een rol in mocht spelen als geinterviewde, maar ook dat een aantal van ‘onze’ entrepreneurs daar hun woordje konden doen.        En, met een heuse trailer op YouTube:

    Book Trailer:
    http://www.youtube.com/watch?v=aELuBVWLbDU

    Het boek is gratis downloadable verkrijgbaar:

    www.StartupBestPractice.com

    Donderdagmorgen bij DLA Piper (een van ‘s werelds grootste advocatenkantoren) in Palo Alto, een van die hoogtepunten waardoor ons werk in dienst van de Nederlandse economie zo ongelofelijk inspirerend is. Een van die jonge Nederlandse ondernemers, met een prachtig social shopping product, mocht zijn verhaal kwijt aan tientallen Venture Capitalists uit Silicon Valley. Wij mochten hem naar dit evenement coachen (mede mogelijk gemaakt door SDForum) en nu was het aan CEO Laurens Bushoff om zijn pitch voor een investering van $5 miljoen te maken. Ik was bijna net zo nerveus als Laurens, maar mocht tevreden constateren dat hij na afloop de nodige aandacht kreeg van VC mensen. Kijk maar eens op www.chatventure.com

    Het personeelsuitje vrijdagmiddag bracht ons te fiets naar Cafe van Kleef in Oakland, dat als volgt bekend staat: “Cafe Van Kleef has become home to a very wide-ranging clientele of bohemians, artists, entrepreneurs, politicians & urban professionals of all ages”. We konden niet uitgekeken raken op al het kunstwerk, veelal vervaardigd door de oude uitbater Peter van Kleef, geboren in Rotterdam (jawel), die slechts 6 jaar in Nederland woonde maar het nimmer van zich af kon schudden.

    Vervolgens een bezoek aan het prachtige gerenoveerde Fox theater, waar o.a. ook Frank Sinatra optrad, maar zo’n 30 jaar stond weg te rotten en toen…….Oakland University:

    Quality Training for the Cannabis Industry

    America’s first cannabis college was founded in 2007 to provide students with the highest quality training for the cannabis industry. Our faculty is comprised of the most recognized names in the California cannabis legalization movement.

    Uiteraard kon ik het niet laten om me met m’n Amsterdam beanie te laten fotograferen. Nee, zo hip ben ik niet, ik had de beanie van een van m’n zoons geleend, en die gelukzalige glimlach had ik al op m’n mond voordat ik naar binnen ging. Inmiddels hebben zo’n 12.000 studenten van ‘all walks of life’ het programma gecertificeerd gevolgd!

    image

    foto Marc Nellen

    Daarna gewoon lekker naar huis gegaan en met m’n duifje een klein whiskietje geconsumeerd. Welverdiend na zo’n helse week (grijns). Voordat ik afsluit; het is echt de moeite waard om broer Rob’s ontwikkelingen met ‘Het Erasmus Concept’ te volgen op http://www.roblaanen.nl Wat kan dat joch schrijven!

    Fear the beard AHS and Sears!

    Saturday, December 4th, 2010

    image

    The following took place while I was in the Netherlands the first week of November: refrigerators traded places between the kitchen and the garage. Reason: matching colors in the kitchen. Result: icemaker refused to disperse ice cubes, a very important ingredient when drinking bourbon (Jim or Jack, household names).

    Called upon American Home Shield (we’re insured) and they instructed Sears to take care of the matter. Dutch readers; within minutes we move back to Dutch, hence, google who Sears, AHS or Jack and Jim are (Jill is innocent).

    My complaint explains it all:

    Complaint

    After the service repairman checked out the door of the icemaker, he concluded it was hardwired (wires broken) and needed a new door @ $900 (excl. labor).

    Not covered by AHS.

    My wife (for crying out loud) repaired it for $2.95 by fixing the wires.

    At least we want a refund of the $60 and truly, if we would have followed his advice, would have lost $1,000.00+ !

    Pretty unprofessional.

    I am looking forward to receiving your reaction.

    Regards,

    Jacobus Laanen

    Thank you for using American Home Shield’s Service Center
    Dispatch Information                    Service Fee
    _____________________________________________________
    Dispatch Number : 156423164                $  60.00
      Service Contractor Assigned
        Vendor Name : SEARS (CONTRA COSTA) NCC
              Email : AHSCALIFORNIA@SEARSHOMESERVICES.COM
              Phone : (888) 246-3752
    Service Item(s)
    Refrigerator
    _____________________________________________________
                                                $  60.00

    Yes, ice makers are not insured, no, we don’t understand this kind of advice, yes, I am proud that “my” Astrid fixed this, and yes, my first name is Jacobus and my 2nd is Peter. Reaction: nothing, zilch, nada, niente. Retweet this, forward it, publish it. My American friends; I will go back now to my regular program in Dutch. I am glad you joined us for a while.

    To enjoy Sint Nicolaas (the beard), see (click on) part 1 (rest on YouTube) of 6 – 8 black men:

    6:24 Add to Added to queue

    Six to eight black men – part 1 of 3

    Overigens, dat ‘fear the beard’ komt van de closer van de San Francisco Giants (de regerende wereldkampioen honkbal), Brian Wilson (nee, verwar het nou niet met de beroemde Beach Boy).

    Brian Wilson

    Brian Wilson led the National League in saves during the regular season with 48 and has five more during the postseason. AP

    Ga me zo in het pak steken om een beetje met die baard bij te beunen, zo’n 96 kinderen vandaag in San Francisco en morgen plus minus 60 in Berkeley (het 9e jaar alweer).

    Met al die onrust in de wereld weer wat tijd voor positieve energie; de Pieten en ik gaan weer een heleboel kinderen (en ouders) blij maken. En ouders die willen dat de kinderen door de Sint en aanhang gestraft worden komen bedrogen uit; opvoeden doe je zelf maar. Wij brengen zodanig vreugde dat iedereen ons als de ideale schoonzoons zien. Hoewel, volgens mij bestaat mijn gilde Pieten vandaag volledig uit vrouwen. Nou ja, als je haar maar goed zit.

    Geniet er nog maar een keer van:

    6:42 Add to Added to queue

     Toon HermansSinterklaas conference