Archive for March, 2011

It’s raining again!

Saturday, March 26th, 2011

En niet zo zuinig ook!

  • clip_image001[6]

KCRA 3’s Sharokina Shams stands by a downed tree in Sacramento.

En als het bij ons regent, dan sneeuwt het in Lake Tahoe!

  • clip_image002[6]

Cars are now driving on reopened westbound I80

  • clip_image003[6]

This accident near Gold Run shows the kind of hazards Sierra drivers are facing.

Eastbound I80 still closed.

Eastbound I80 closed betekent dat je er dus niet kan komen.

En aangezien de I stat voor Interstate, kan je dus ook niet in Nevada en andere staten komen die aan de I80 liggen.

Leuk voor al mijn Nederlandse vrienden en vriendinnen die ik zo graag mag plagen met het prachtige weer in Californie, waar ik overigens volgende maand weer mee door ga (met dat plagen)!

Maar…….het regent ook banen:

clip_image004[4]

State, Silicon Valley post job gains

By Pete Carey

pcarey@mercurynews.com

Updated: 03/25/2011 10:38:09 PM PDT

California scored its biggest one-month job gain in more than two decades in February, and Silicon Valley continued its strong recovery from the ravages of the Great Recession.

The state Employment Development Department said Friday that California added 96,500 jobs in February, accounting for slightly more than half the nation’s job growth. The valley added 4,500 jobs, more than the average for this time of year.

"We’re in growth mode. There’s no question," said economist Stephen Levy of the Center for Continuing Study of the California Economy.

The state’s unemployment rate dropped from 12.4 to 12.2 percent, while Santa Clara County’s rate of 10.3 percent was its lowest in nearly two years, down from 10.5 percent in January. San Mateo County’s rate was 8.3 percent, down slightly from January, and the third-lowest in the state. U.S. unemployment was 8.9 percent.

Vooral prachtig natuurlijk voor al mijn Tech vrienden (geeks en nerds) omdat met name Silicon Valley’s werkeloosheid naar beneden giert. Daar gaan ze binnenkort weer dansend op straat.

Dansend op straat….dat doet me weer aan m’n broer Rob denken die afgelopen week z’n nieuwe boek afscheidde.

clip_image005[4]

Zo’n boek is als een geboorte, en als het klaar is krijg je dergelijke reacties. Niet dat ik me schaam, maar als ik dat iedere keer zou doen wanneer ik een column geproduceerd heb…..Okay, mijn gebroddel is niets vergeleken bij zo’n monsterbaan als het schrijven van een dergelijk (fantastisch) boek. Ga maar snel naar www.roblaanen.nl om het aan te schaffen.

Eens kijken, wat ik verder nog te mauwen heb. Oh ja, mooi verhaal, maandagmorgen om 05.55 stap ik monter de deur uit om me naar het Consulaat te begeven, werkmonster dat ik ben. Staat achter mijn auto de Yaris van zoonlief Bo-Peter geparkeerd. Dat doet m’n bloed koken. De regen gutst over mijn Boss pak, maar ik laat het er niet bij zitten. Ik ga weer naar binnen, pak z’n sleutels en parkeer de auto, uit het zicht, om de hoek. Nat maar tevreden neurie ik m’n weg naar San Francisco. Ja, even over zeven komt het telefoontje met de enigszins aangeslagen stem van Bo-Peter; “Pap, m’n auto is weg, hier is mama”. Nadat ik Astrid de situatie heb uitgelegd, zegt ze; “Je wordt bedankt, ik kreeg de eerste schrik toen ik zag dat de auto verdwenens was”. Hoe het ook zij; vanaf nu wordt de plek achter mijn auto angstvallig vrijgehouden!

Supertramp geeft het ‘t beste weer, enne…..I didn’t lose a friend!

clip_image006[4]2:43clip_image007[6]Add toclip_image007[7]Added to queue

SupertrampIts Raining Again 1982

clip_image008[4]

Verontrustende brieven

Saturday, March 19th, 2011

2011 is tot dusver het jaar dat de postbode brieven bezorgt die mij absoluut niet aanstaan.

In eerste instantie had ik geen idee waar het om ging.

Tot het insloeg als een granaat; ik word 65!

Ze maken zich bezorgd of we wel genoeg verzekerd zijn.

Hetgeen overigens in de V.S. geen overbodige luxe is.

Zo zien ze me (ons) van nu af aan:

clip_image002

Maar iedereen heeft op onze 2010 kerstkaart kunnen constateren hoe we er uit zien.

Nee, bijdehandjes, de foto was ook van 2010.

Nou ja, zal er een beetje ‘ge-foto-shopped’ zijn.

clip_image003

Dan komt er een brief van Delta Lloyd binnen waaruit blijkt dat ik mijn pensioen van 393,95 Euro op jaarbasis kan afkopen. Als ik het zo’n beetje bereken schatten ze dat ik maximaal 77 jaar word. Zal ik af en toe, een neut nemen, het is dan ook het pensioenfonds van Henkes (schenk ‘es).

clip_image005

Terwijl het inmiddels pijpenstelen regent -cats and dogs hier- kom ik in opstand.

Hey, ik ben coach Peter Laanen van het 2010 voetbal powerhouse Blues Brothers.

clip_image006

5 van mijn spelers, inclusief oranje leeuw Ivar, zijn geselecteerd voor de Diablos, die de ene na de andere ploeg oprollen. Zij, de torenhoge favoriet voor het Davis toernooi, moeten met lede ogen van het weekend toezien hoe hun bloedvorm afgeremd wordt; wegens regen afgelast.

Dit kon ik vroeger nog wel een leuk liedje vinden:

clip_image0073:48clip_image008Add toclip_image008[1]Added to queue

je wordt ouder papa ( Jack gets old..)

Nu ben ik bijna dubbel zo oud en wordt het meer:

clip_image0092:20clip_image008[2]Add toclip_image008[3]Added to queue

The Rules: "Ouwe Lull en moeten weg”

Op facebook ben ik volger geworden van de volgende beweging:

“I am this young person in an old body; WTF happened?”

Maar jullie gaan nog van me horen; een nieuw bedrijf is zo opgezet; dit is Silicon Valley mensen, waar alleen maar telt wat je presteert, niet hoe oud je bent.

clip_image010

I refuse to grow up!

He, dat lucht op!

Nu even naar een Laanen die echt literair presteert: m’n Benjamin broertje Rob.

Die komt volgende week uit met z’n nieuwe boek; “Het Erasmus Concept”.

Ga ook naar www.roblaanen.nl om te bezien waar hij ter signering zijn gezicht laat zien.

clip_image011

Het gaat weer kopjes en schotels regenen, ik denk dat ik maar weer terug naar bed ga tot het lente wordt.

Een onvergetelijke week

Saturday, March 12th, 2011

Astrid belde me rond 06.30 vrijdagmorgen, net toen ik bij de Oakland kant van de Caldecott tunnel aanbeland was. “Al onze ambulances staan op stand-by voor de tsunami, kijk je een beetje uit”.

clip_image001

Astrid (links) aan de bak

Aangezien de radio gedurende mijn rit tot dusver alleen Japan en de mogelijke gevolgen voor de Amerikaanse westkust behandeld had, kon ik haar gerust stellen dat volgens de deskundigen de golven slechts een hoogte zouden bereiken van 1 to 1,5 meter. En, wat een mazzel, de tsunami zou gedurende eb de kust geselen.

Vanaf de 31e etage van het consulaat bewonderde ik de San Francisco baai die er sereen bij lag; het aftellen naar 8 uur, de verwachte aankomst van de tsunami, kon beginnen. De baai veranderde een weinig qua stroming, maar dat was het dan ook. Op wat gezonken boten na, en weliswaar forse schade aan wat havens, kwamen we er genadelijk af.

Het bizarre is dat, achterom kijkend, de hele week elementen bevatte van hoop en vrees.

Beginnend met de Caldecott tunnel:

clip_image003

Het verslag:

The Caldecott Tunnel fire killed seven people in the north tube of the Caldecott Tunnel, on State Route 24 between Oakland and Orinda in the US state of California just after midnight on 7 April 1982. It is one of the few major tunnel fires involving a cargo normally considered to be highly flammable, namely gasoline.

The Caldecott tunnel complex consists of three tunnels side-by-side, each just over a kilometer long. The north tube, where the fire occurred, is dedicated to westbound traffic, traveling from Orinda to Oakland. It has a slope of approximately 4.7%, going downhill from the entry portal to the exit portal.

Bizar.

We begonnen de week met een delegatie van 32 studenten en professoren van HOPE:

HOPE is a program at the three universities (Rotterdam, Delft and Leiden) with its own management team and board of directors. Working from the Erasmus University Rotterdam, Hendrik Halbe is the executive director of the program.

Each university also established its own internal HOPE organization referred to as Centers of Entrepreneurship. Their remit includes coordinating and executive tasks.

The center incorporates entrepreneurship training in the education programs of the three universities together and in the programs at each individual university. The unique combination of universities is the ideal basis for innovative entrepreneurship education.

Ook bedoeld voor mijn Amerikaanse vrienden die meegluren.

Een programma waar wij graag aan meewerken, zowel als “docent”, pratend over “do’s & don’ts”, cultuurverschillen en “state of the state”, of als leerling, luisterend naar wat het leergierig volkje beweegt.

Tevens faciliteren we hun trips naar prachtige bedrijven als Ex’pression College for Digital Arts (versneld bachelor’s degree in entertainment), Better Place (electrische voertuigen), Mozilla (Firefox Browser), etcetera. Het is natuurlijk fantastisch om een stukje van ‘s Neerlands toekomst te mogen begeleiden.

De andere delegatie ging ook over de toekomst, die van de TV.

clip_image004

C-executives van vooraanstaande Nederlandse omroepbedrijven, zowel qua inhoud, visualisatie als rechten, gaven zich aan de Oost- en Westkust over aan futuristen van Google TV, YouTube, Revision3 of individuen als John Smart:

4-page article, Tomorrow’s Interactive Television, The Futurist, Nov-Dec 2010
48-page whitepaper, How The Television Will be Revolutionized, 2010.

Fascinerende zaken.

3D en effecten werden geconsumeerd bij Kerner (voormalig ILM, the house that George Lucas built).

www.kerner.com denk Pirates of the Caribbean, Harry Potter en Indiana Jones.

Griezelig realistisch. Kijkend naar de verschrikkingen in Japan, waar huizen, auto’s zelfs hele gebouwen werden weggespoeld, ontkwam je niet aan het Kerner effect. Dat is ook het gevaar met jonge mensen die van tijd tot tijd niet meer kunnen onderscheiden wat werkelijkheid of fantasie is.

Kortom; een onvergetelijke week met alle facetten die een mensenleven tekenen.

Voor ik afsluit; een voorbeeld uit 1995, het jaar dat ik begon als opperhoofd van Arcade Duitsland.

Aangekomen bij mijn ouders in Rotterdam, uiteindelijk de zwaarst getroffen stad aan het begin van de 2e wereldoorlog, deelde ik hen mede dat we naar Dusseldorf gingen verhuizen.

Mijn moeder loeide naar hardhorende vader Jan dat Peet voor de vijand ging werken.

Nadat ik hen verzekerde dat Arcade Nederlands was en we Duitsland (commercieel) gingen veroveren was alles goed.

Een leukere ploeg aan jonge (Duitse) mensen heb ik zelden gehad; Dusseldorf werd een prachtige tijd, ondanks Wegener, de latere eigenaar van Arcade.

clip_image006

Dus: we zijn een taai ras, oftewel overleveraars, maar (disclaimer) een groter gevaar voor ons zelf (is Libie al weer op de achtergrond?) qua uitroeing dan de natuur.

Game Developers Conference – The Day After

Saturday, March 5th, 2011

Na zo’n weekje gamers conference voel je je als een burchtheer; je kijkt over je eigen wallen heen.

En dan ben ik niet eens woensdagavond/nacht naar de gezamenlijke Dutch/Nordic party gegaan!

De stagieres kwamen op tijd het kantoor binnenstrompelen, dat wel, maar zagen er als zombies uit.

Sommige game ontwikkelaars die ik die dag sprak, zagen er uit als creaturen die uit het door hen zelf ontwikkelde spel gekropen waren.

clip_image001

Wel viel het me op dat de grotendeels jeugdige Nederlandse entrepreneurs uit het goede hout gesneden waren. Hadden inmiddels de nodige (zakelijke) klappen gehad en beseften dat naast het artistieke gedeelte ook het zakelijke gedeelte bittere noodzaak is om gezond verder te gaan.

Dutch Game Garden kreeg een prettige oppepper van de Europese Unie en Nederlandse aanhang:

 
 

Persbericht
Datum: 2 maart 2011

Europese miljoeneninvestering in
Nederlandse game-industrie
Dutch Game Garden zet in op ondernemerschap,
innovatie en kennisuitwisseling

UTRECHT – De Europese Unie investeert met het rijk, de provincie en gemeente Utrecht samen vier miljoen euro in de Nederlandse gamesindustrie. Deze investering moet leiden tot extra werkgelegenheid, innovatie en ondernemingen binnen de snel groeiende Nederlandse gamessector. De financiële bijdrage is bedoeld voor Dutch Game Garden, een in Utrecht gevestigde stichting die zich al jaren inzet voor de ontwikkeling van deze jonge industrie.

www.dutchgamegarden.nl

Bij ons in de buurt (San Francisco/Silicon Valley) zie je aan de stap van de ondernemer dat het elan terugkeert. De miljarden (waarde) bedrijven als Twitter, Facebook, Groupon, enz. zijn bekend, maar de nieuwe bedrijven en incubators worden weer uit de grond gestampt. Naast ’love’, is er ook ‘business in the air’. En, de Amerikaanse banenmarkt groeit weer, de netto aanwas van meer dan 190.000 nieuwe banen zorgde ook voor een positieve ‘push’ op de beurs.

Is alles botertje tot de boom? Dacht het niet; olie heet de zwarte piet die roet in het eten gooit (Amerikanen zouden zeggen; “no pun intended”).

Maar, ik doe niet aan buitenlandse politiek, voor het merendeel overheerst het positieve gevoel, en als ik dan denk aan de 30+ senior studenten van HOPE (die ‘E’ staat voor entrepreneurship) die volgende week de Valley en omstreken gaan verkennen, dan overspoelt mij een warm gevoel van tevredenheid. Die studenten van Rotterdam, Delft en Leiden gaan mij niet teleurstellen!

Ik weet wat men van mij zou kunnen zeggen:

clip_image0024:20clip_image003Add toclip_image003[1]Added to queue

Roger Hodgson (Supertramp) – Dreamer 2004

Roger Hodgson (Supertramp) – Dreamer 2004 Released 1974 Dreamer, you’re nothing but a dreamer Well can you put your hands in your head, oh no! I

Maar, vrienden en vriendinnetjes, het deert mij niet, of zoals de Amerikanen wellicht zouden zeggen “it’ll be me sausage”. clip_image004