Archive for March, 2013

BOPEG; help, waar te beginnen?

Sunday, March 31st, 2013

M’n hoofdje duizelt er van; sla ik een weekje over ten faveure van aanstormend schrijvend talent Ivar, moet ik een dubbeldikke Luim schrijven! Pasen dan maar om mee te beginnen, oftewel van voor naar achter. Waar wij ook ter wereld wonen, de Paastafel staat ‘s ochtends in alle glorie klaar voor het ontbijt dankzij Astrid’s magie:

clip_image001

Magie was ook het woord dat de afgelopen week opgeld deed onder de NL Gamers en de vele geinteresseerden die het consulaat bezochten. Nederlandse games kregen in San Francisco de aandacht die ze al lang verdienden. Vrijdagavond, met name, was onze multi-purpose ruimte het toneel voor vele honderden bewonderaars; wat een prachtig gezicht. Sommigen konden het vele staan en slenteren niet meer aan en ploften op de sofa neer, echter nimmer vergetend door te spelen!

clip_image003

Ook ons game business breakfast was een groot succes met strateeg Jon Farmer van Electronic Arts als succesvolle keynote, met cijfers en inzicht over de game wereld die vele harten heviger deed kloppen. Nadat 80 stoelen bezet werden was er slechts ruimte voor staanplaatsen!

clip_image004

Duizend visitekaartjes later en een paar eksterogen, kan gesproken worden van een zeer geslaagde week, waar een klein aantal toegewijde consulaatmedewerkers, aangevuld met enige ijverige stagieres met grote tevredenheid op terug kunnen kijken. Okay, P en G hebben nu gehad. O dus. Met de Future of Media delegatie (alle Hollandse media tycoons waren present) waren we naar LaLaLand getrokken om een bijeenkomst van de NAF en de HHC bij te wonen. Oh ja, dat staat voor Netherlands America Foundation en Holland Hollywood Connection. Panel en al, goed gemodereerd door Rene Mioch, maar uiteraard ging het om Oscar winnaar Erik-Jan de Boer. Daar was Rutger Hauer zelfs voor op komen draven! Erik-Jan verdiende deze grote eer met de visuele effecten voor de grote Oscar winnaar; ‘The Life of Pi’ Gewoon met de voetjes in de klei gevierd met een wijntje en een biertje en daartussen een Oscartje!

clip_image006

Dan hebben we de ‘B’ van Baseball nog, waar Ivar en ik een paar daagjes tussen al het geweld door voor naar Arizona waren uitgeweken. Sweet homecoming!

clip_image008

Met Honorair Consul Siebe van der Zee, gevestigd in Phoenix, van een heerlijke lunch genoten, waarna hij ons vervolgens naar de Walter Cronkite School of Journalism bracht. Wellicht Ivar’s volgende educatieve inrichting! Helaas was de wedstrijd Giants – A’s uitverkocht, maar daar bracht goede relatie Martijn Pierik (Impress Labs, Phoenix) de oplossing aan via Stubhub. Genoten! Vooral ook omdat ‘wij’ wereldkampioen Giants met maar liefst 12-5 klop gaven. Na afloop spraken wij Giants hitting coach Hensley Meulens aan, niet om over ‘onze’ overwinning te praten, maar vooral om hem te feliciteren met de prestaties van het Nederlandse honkbalteam waar hij de manager van was. Gewillig poseerde hij ook met Ivar en de Giants fans waren stomvebaasd om hun hitting coach in vreemd mumbo jumbo (Nederlands, ja!) te horen praten met, nota bene, twee A’s fans!

clip_image010

Een andere grote gebeurtenis werpt zijn schaduw vooruit; over 7 weken studeert onze eigen Bo-Peter af van UC Berkeley met een Bachelor Degree in Politieke Wetenschappen en Nederlands (!). Hierbij alvast een statiefoto en onze diepe waardering en respect dat hij het binnen de tijd heeft volbracht, om van het budget maar niet te spreken!

clip_image011

Receptie nader te bepalen. Toch eigenlijk dus een soort van ‘All in the family’ aflevering geworden!

Why do Americans Ignore World Baseball Classic?

Thursday, March 21st, 2013
The World Baseball Classic, a tournament hosting the world’s finest international ball players, gathering up for their country to find what nation is the best in America’s pastime. As the tournament continues to spew potential headline stories following the upsets of the U.S. and Cuba, America has ignored the tournament for the most part. The morning after the Dominican Republic sent the U.S into a do-or-die matchup against Puerto Rico, the Contra Costa Times neglected the story, seeing an article on the hurt shoulder of the Giants’ backup catcher Hector Sanchez was worthy of the front page. The Times deferred the Dominican’s win over the Americans to the back page, sharing a section with figure skating and motor sports. Yet as a young inspiring journalist, I’m curious as to know why the Americans ignore such an intriguing event as the WBC.

Why do Americans Ignore the World Baseball Classic?

clip_image002

Why do Americans Ignore the World Baseball Classic?

Each game possesses a game 7 feel, each player, having a new desire to win not for the organization that pays the bills, but for the country that they and every fan derives from. A tournament whose final, is being held in the city by the bay, San Francisco. So why is America shunning the WBC? Because America already has the best league in the world and has enough baseball already. If you don’t believe America thinks that way, then why final series of the year in the MLB called the World Series, when it only hosts American teams. Yet the U.S is forgetting one important aspect of the league. 28.4 percent of the players on the opening day rosters of 2012 were foreign born according to an article published by MLB.COM. That is 243 players, including guys like Triple Crown winner Miguel Cabrera and Yankees second baseman Robinson Cano.

clip_image003

Tim Fuller/USA TODAY SportsMiguel Cabrera (left) was honored by MLB commissioner Bud Selig before Game 3 of the World Series on Saturday night for his Triple Crown win.

The MLB, would only be a fraction of what it is now without the help of all the foreign ballplayers that each team has. With the U.S being ousted from the tournament by Puerto Rico, an international team will be taking the title as the World’s best baseball team, and the country that boasts the best league, will watch the Netherlands, Puerto Rico, Japan or the Dominican Republic win it, in their own country.

clip_image004

Dutch baseball pride flies in S.F., USA flies out

Sunday, March 17th, 2013

Such a shame (yeah, I know it’s a song) that our national pride will not compete against the USA coming Monday. When I tuned in it was already Four Zip Puerto Rico. Situational hitting didn’t work in the 8th inning when the US Squad, with the bases loaded and one out, only managed to score one run. Ultimately a loss (4-3) that brought Puerto Rico to the semi finals versus Japan. Today we (the Dutch) found out we play the Dominican Republic, Monday the 25th. We’re stoked. Too bad the local press had more coverage on the injury of back up Giants catcher Hector Sanchez than America’s loss. MLB; there is work to do PR-wise! Last night Consul General Bart van Bolhuis and I were honored to welcome our players, coaches, staff and family at San Francisco International. Because of a delay of over an hour (yawn), we could hand out the USA/NL pins to disappointed Americans as consolation prizes!

clip_image001

We would have loved to hand out the pins out under different circumstances. It was a chilly night at SFO but to our utmost joy, the plane landed 2.31 AM; that’s late folks, or early if you are optimists, like Bart and yours truly. When the door opened the first ones to leave the plane were the Mulders!

clip_image002

Frits and I go way back, and I know him as national and international Softball Umpire, Chairman of the famous Haarlem Baseball Week, and now representing the Royal Dutch Baseball and Softball Federation, being responsible for all baseball affairs. Another highlight, of course, was when manager Hensley Meulens introduced players and officials to us, not forgetting family members. What a gentleman! And I guess, everybody was still pretty “up” after beating Major League’s Seattle Mariners with a score of 8 – 1. Another moment of pride was when I could give a big hug to Technical Director Robert Eenhoorn, this tournament also functioning as bench coach, knowing him since he joined the national ranks at age 19 in 1987, when we qualified for the Olympics in Seoul, Korea. What a great picture those three big guys made!

clip_image004

Bart van Bolhuis shares some latest technical tricks with Hensley (“really?”) while Robert looks straight at me; “hurry up, I am sleepy”. We are looking so much forward playing the Dominican Republic (we beat them previously) that we hardly can sleep. But, first the reception this afternoon with the team, officials and family at the Residence. For us this is a never ending party, till Wednesday!

Van SXSW Austin, naar NL baseball trots in S.F.

Saturday, March 16th, 2013

‘Dead on time’ landdde mijn South West vlucht in Austin, Texas, alwaar collega Gerard Brikkenaar van Dijk (da’s nog eens wat anders dan Peter Laanen) mij geduldig opwachtte in zijn Subaru met de nummerplaat ‘NL’. In wezen was het ondersteuningsprojekt ‘Dutch Fellows @ SXSW’ begonnen. Eerst even inchecken bij de Days Inn alvorens ons naar het Fellows House te begeven. Days Inn staat eigenlijk voor ‘als je niets beters kunt krijgen’. En, gezien het gekkenhuis in Austin was dat ook zo! We werden niet teleurgesteld!

clip_image001[4]

Vol trots toont Gerard BvD hier de façade van het hotel; zullen er een aantal dakelementen ontbreken! We kregen echt de indruk dat mensen hier omgelegd werden! De deuren mochten er ook zijn; waarschijnlijk werd de post van boven bezorgd!

clip_image002[4]

Ook de geur was intimiderend anti insect; wij hebben het in ieder geval overleefd! De beurs was een grote blur van gasten, shows, ondersteuning van Dutch fellows, zo’n 12 bedrijven, in de Dutch Fellows stand, als onder gedemonstreerd door voornoemde Gerard BvD.

clip_image003[4]

Zelf mocht ik het genoegen smaken om weer eens met een acteur vergeleken te worden. Terwijl Gerard en ik van onze 55+ (korting) Sunrise ontbijt aan het genieten waren bij de IHOP, keek een man mij intens aan en mompelde “are you, are you….” en kwam op me af. Terwijl ik zei dat ik in Nederland wel een ster was, proestte Gerard het uit van het lachen; dag mooie act! Terry O’ Quinn bleek de acteur te heten….

clip_image005[4]

Mwa…..met een beetje goede wil en een snor er op! Starring in de serie “Lost”. Na een heerlijke vertraging van ruim 2 uur, ‘s avonds opgelucht weer in Oakland aangekomen en ‘s anderendaags begonnen met ruim 700 e-mails aan te vallen. Vrijdags met de uitgedunde familie, aangevuld met Spaanse uitwisselingstudent Jesus, het zee olifanten paradijs Ano Nuevo aangedaan. Tjonge jonge, wat een geschiedenis van deze op hun toppunt 5.000 pond wegende mannen!

clip_image007[4]

Daar waar de mannen gemiddeld 12 jaar worden, halen de vrouwen 20 jaar; wat doen we verkeerd? Let ook op de typische Laanen neus! En toen kwam onze Nederlandse honkbaltrots naar San Francisco; het werd geen 1.00, geen 1.30, maar 2.31 alvorens zij de aan de landing begonnen. Enfin, Consul Generaal Bart van Bolhuis begroette alle spelers, coaches en begeleiders met een welgemeend ‘welkom in San Francisco’. Alle correspondentie, ook met de weduwe van fantastische bondscoach Leen Volkerijk, bracht me na het zien van techisch direkteur, toen 19-jarige speler Robert Eenhoorn, naar de ondertekening van het WANG sponsor contract in 1987. Deze is voor jou Henny!

clip_image009[4]

Boven vlnr: Coach Leen Volkerijk, spelers Jacky Jacoba en Robert Eenhoorn, Manager Pat Murphy.

Onder yours truly en wijlen WANG direkteur Ton Versteeg.

Kingdom of the Netherlands vs powerful Cuba

Saturday, March 9th, 2013

Terwijl Sparta weer een puntje verder wegkroop van MVV, dankzij MVV’s nederlaag thuis en Sparta’s magere gelijk spelletje tegen FC Oss, bracht me dat toch weer bij het fabuleuze Nederlandse honkbal negental. Met name bij Nederland’s closer Loek van Mil, prospect van de Cleveland Indians en de langste speler van de minor leagues; om precies te zijn, 2 meter en 12,5 centimeter!

clip_image001

Toen Loek op de heuvel verscheen, meldde MLB TV al deze gegevens, waarbij met name zijn geboorteplaats vermeld werd: Oss, Noord Brabant! Wat zal hij trots geweest zijn dat FC Oss Sparta op 1 – 1 hield! Het is echt vreemd om op de televisie te horen dat the Kingdom of the Nethelands de leiding genomen heeft tegen Cuba. Zo in Californie verblijvend voelt het aan als expat van een obscure monarchie. De pers was unaniem in haar oordeel:

Netherlands stun Cuba in World Baseball Classic

clip_image002

TOKYO (AFP) –

clip_image003

Netherlands’ Jonathan Schoop bats as Cuba’s catcher Frank Morejon looks on during the sixth inning of their second-round Pool 1 game in the World Baseball Classic tournament at Tokyo Dome on March 8, 2013. The Netherlands stunned Cuba 6-2 in the World Baseball Classic’s second round to move one win from reaching the tournament’s final stage for the first time.

Heerlijk om zo naar het consulaat te rijden terwijl je op de radio zinnen hoort als “The Netherland no more Cinderella story, they are for real”. “The magic of the Dutch continues”. En dan de uitsmijter; “If the Dutch squad wins one more game, they will fly to San Francisco wearing orange and black; the S.F. Giants colors!”. Uh….hadden wij al niet wat eerder naam gemaakt met oranje? Allemaal goed bedoeld!

Ook leuk zijn de reacties van Nederlanders in de Bay Area op twitter:

clip_image005

Peter den Hartog

@PeterdenH

@TheTrueDutchman @BartvanBolhuis is er al een strategie om tickets bij elkaar te krijgen voor als NL in SF de BB classics gaat winnen?

clip_image007

Eastbay Paul

@Eastbay_Paul

Volgens mij heeft de @TheTrueDutchman al zijn kaarten achter het honk MEGASTUNT HONKBALLERS telegraaf.nl/s/21365016 via @telegraaf

En ja, inmiddels zijn wij al plannen aan het smeden voor een blok supporters, een Holland House bij het Giants’ stadion, etc. Public House is bij het stadion ingebouwd en we hoeven alleen ‘Public’ maar te vervangen!

clip_image008

Ja toch?! Stel je voor dat Nederland in de finale Amerika treft? Nou, eerst maar morgen van Japan winnen, terwijl de V.S. gisteren met al hun sterren een pak op de broek kreeg van Mexico! Opwindende weken voor de boeg; morgen vertrek ik naar Austin Texas voor het mega SXSW festival: www.sxsw.com alwaar een grote delegatie van de Dutch Fellows wacht www.dutchfellows.com en ze voeren de volgende slogan:

The Netherlands may be small, but it has a huge pool of entrepreneurial talent.

By bringing this talent together, Dutch Fellows creates many new opportunities for her members.

clip_image009

Goed programma met guitig boerinnetje!

De week daarna de Future of Media delegatie met de fine fleur van de Nederlandse media, die nog niet weten dat ze weleens bij een honkbalwedstrijd zouden kunnen zitten i.p.v. de residentie van Consul Generaal Bart van Bolhuis. En dan sluiten we maart hijgend af met de Game Developers Conference www.gdconf.com in San Francisco. De hele week worden op het consulaat demonstraties gegeven van de laatste nieuwe NL games. Organisatie met support van het consulaat door de Dutch Game Garden www.dutchgamegarden.nl Sluit ik graag af met een welgemeende felicitatie voor mijn ‘eigen’ Astrid, die na 504 onbetaalde ambulance uren de praktijkdagen tot een goed einde heeft gebracht. En dat parallel aan haar ‘normale’ werk. Kudos! En een boel facebookers leefde met haar mee! Oh ja, die profielfoto is niet haar uniform!

1. clip_image010

Astrid Laanen

15 hours ago

Couldnt be happier! Very grateful for this! Passed my internship! Thanks for all the patience and help!

Top of Form

Like ·

o Bo-Peter Laanen, Lucienne Van de Poll, Freek Duveen and 55 others like this.

o View 22 more comments

o clip_image011

Marja Abbing Gefeliciteer kanjer, ben je nu eindelijk klaar

6 hours ago · Like

o clip_image012

Riet Gruter Je hebt er keihard voor gewerkt, van Harte Gefeliciteerd

4 hours ago · Like

o clip_image013

Rob Laanen Geweldig gedaan! van harte gefeliciteerd!

3 hours ago · Like

o clip_image014

Wendy Gruter Jeeeehhhh!! Goed Zo zus !!?

3 hours ago via mobile · Like

Bottom of Form

Dat is nog eens lekker wakker worden!

Saturday, March 2nd, 2013

Nadat gisteren ‘ons’ Sparta met hangen en wurgen hun koppositie verstevigde door De Graafschap met 2-1 te verslaan (met dank aan Emmen dat verrassend nr. 2 MVV in Maastricht versloeg), bracht honkballend Oranje een stunt door Korea met 5-0 te verslaan. Korea, de favoriet voor de toppositie!

161654016CS015_SOUTH_KOREA_

Upset special: Dutch blank Koreans in opener

Netherlands 5, Korea 0

 

1

2

3

4

5

6

7

8

9

 

R

H

E

KOR

0

0

0

0

0

0

0

0

0

 

0

4

4

NED

0

1

0

0

2

0

2

0

x

 

5

10

0

After upending the Cubans in 2009, the Kingdom of the Netherlands added another upset to its Classic resume by shutting down the Koreans in the opener. Dutch starter Diegomar Markwell allowed two hits in four innings.

Kingdom of the Netherlands, zo meldde de Major League Baseball site, ha, daar kan toekomstig koning Willem Alexander nog eens trots op zijn. Ook eigenbelang natuurlijk, want haalt Nederland de finale, dan wordt dat gespeeld in…….San Francisco!

Tamelijk druk aan mijn mannen (zonen) front; oudste zoon Rick ging met de blauwe KLM vogel terug naar Nederland alwaar hij tracht een enorme (zakelijke) vis binnen te halen, terwijl zoon Kaj zich wederom verwondde bij de NAVY en dat monter meldde op facebook:

Guess who got to see the inside of a a hand today, this guy! Kinda weird seeing my own tendons and muscles moving around though… — at Camp Pendelton Marine Corps Base.

clip_image002

Even kijken, zo’n 6 maanden bij de NAVY, 2 maal schouder uit de kom en nu dit. Moet ik er wel bij zeggen dat hij de tweede keer z’n schouder zelf in de kom terugbracht!

Ik dacht nog dat dat muurtje om hem heen Camp Pendelton heette! Verder met zoon 5; Ivar geheten. Scoorde woensdagavond een schitterende goal bij de U19 spelers (die scheren zich dus elke dag) en zorgde daarmee dat een 3-3 stand bereikt werd. Trots mag vermeld worden dat onze oudste zoon in de V.S., Bo-Peter een der organisatoren was van het V.N. ‘gespeelde’ debat in San Francisco namens UC Berkeley en met deelname van gerenommeerde universiteiten als Stanford, Harvard, USC, etc. Met hem had ik dus gisteren een lunchafspraak bij onze eigen Murphy’s Pub.

clip_image004

Wellicht zou hij door een of twee mede-organisatoren vergezeld worden. Dat werden er dus drie (in keurig pak gestoken) medestudenten. Een uit Syrie, een uit Egypte en een uit Indie. Na even wat over de inhoud gesproken te hebben, barstte tijdens het biertje alras de discussie op of Real Madrid of Manchester United a.s. dinsdag zou winnen. Zo ontstaan oorlogen dus! Nog even meegenomen naar het consulaat waar ze heel prettig kort tewoord werden gestaan door Consul Generaal Bart van Bolhuis en Plv. Consul Generaal Ard van der Vorst. Dat zie ik toch niet zo snel gebeuren bij een van die andere consulaten! Hulde! Terwijl ik me nu opmaak om onze Spaanse gaststudent naar het vlieveld van Oakland te brengen voor zijn L.A. trip, is Astrid inmiddels aan een 24 uur toer begonnen ter afsluiting van haar Paramedic carriere, en trekt Ivar z’n beste kleren aan voor een sollicitatiegesprek bij Waterworld. Het dreigt weer een sloom weekend te worden!