Archive for May, 2014

Slinky en the Bloody Red Baron

Saturday, May 31st, 2014

Ruim 13 jaar geleden gingen wij op stap om voor onze schattige kinderen een katje op te halen bij ‘Arf’, een tehuis voor in steek gelaten dieren. Het resultaat; we verlieten Arf met twee 5-jarige katers die mishandeld waren, en dus liefde nodig hadden! De jongens waren vol van vreugde en er van overtuigd dat beide katten bij ons zeer gelukkig zouden worden en dat ze in lengte van dagen voor hen zouden zorgen. Nadat we dit enige jaren hadden aangekeken, en daartoe keer op keer aandrongen, lieten we hen een contract ondertekenen toen ze een leeftijd hadden bereikt dat we ze konden aanspreken:

clip_image002

Tja, onze eigen huisadvocaat Mr. J. J. van Dort heeft menigmaal in aktie moeten komen om de kinderen tot naleving van deze overeenkomst te dwingen. Ook verheugend, overigens, om te constateren dat hun taalgebruik naar een hoger niveau getild was. Maar met de liefde zat ‘t goed!

clip_image003

Kaj nou toch! Slinky ziet er de lol niet zo van in (was altijd al een ouwe saggus).

clip_image004

Ivar en Calvin helemaal gelukkig. Door de jaren heen hadden Calvin en Slinky een gezamenlijke vijand, een vervaarlijke rode kater, door ons de Bloody Red Baron genoemd:

1. Snoopy’s Christmas vs. The Red Baron – The Royal

Gezamenlijk konden ze hem de baas en verjoegen hem menigmaal van ons (eigenlijk hun) grondgebied. Totdat twee geleden Calvin het tijdelijke met het eeuwige verwisselde. Menigmaal hebben wij de Bloody Red Baron van Slinky af moeten helpen na het aanhoren van geweldig gesis en gekrijs. Twee weken geleden joeg Tinley, onze golden doodle, de Bloody Red Baron nog op de vlucht en kreeg een venijnige haal op z’n neus als dank! Slinky had niet in de gaten dat hij de 18 gepasseerd was en paradeerde nog rond als een gespierde jongeling. Wij vermoeden dat dit hem fataal is geworden. Hij werd gevonden in de tuin van de buren, duidelijk in het gevecht ten onder gegaan. Het leek wel of er een neutrale plek was afgesproken om het voor eens en altijd uit te vechten. Slinky ligt nu naast z’n broer in het familiegrafje. We zullen je missen, ouwe brompot. Als ik nou toch een penalty had weg moeten geven, toen deze man onderuit werd gehaald bij een stand van 3-1, dan had ik hem ook echt onderuit gehaald en had-ie ook die penalty niet meer kunnen nemen.

clip_image005

Tijdens de wedstrijd amper zichtbaar en na het scoren van 4-1 in de laatste minuut het vieren alsof hij de wedstrijd had gewonnen. Wat een miesgasser! Zo, dat ben ik ook weer kwijt! Dames/heren, al naar gelang uw voorkeur, leeft u zich maar uit op z’n sixpack. Zo, laten we maar eindigen met een Californie quote, nee beter nog, San Francisco. Je weet dat je in San Francisco bent wanneer je na het vinden van een prachtige parkeerplek binnen een kilometer van waar je moet zijn, je van geluk in tranen uitbarst! Oh ja, nog een allerlaatste mededeling inzake de zaterdagavond besteding van Asje en moi; hier kan je ons vinden in Concord:

clip_image006

Barry Gibb: Mythology The Tour Live

De laatste der Mohikanen, so to speak!

Van Sparta tot hospitaal; slaat dat ergens op?

Saturday, May 24th, 2014

Zondag om 05.20 naar Ivar z’n slaapkamer gestommeld en hem wakker gemaakt voor de thriller van de dag: Dordrecht – Sparta. Een plaats in de Eredivisie staat op het spel. Ivar moet op de computer een website zien te vinden waar een rip off van Fox Sport uitgezonden wordt. JanLul.com is wat wazig, dus op zoek naar een andere site. Gevonden. En dan wordt het een lange zondag als na 6 minuten, tot onze afschuw, de 2e keeper van Sparta middels een giga blunder de wedstrijd als het ware weggeeft. Vervolgens komt hij in botsing met een medespeler en moet uiteindelijk met een dicht oog de wedstrijd verlaten. Vlak voor rust maakt een door Sparta aan Dordrecht uitgeleende speler er 2-0 van. Ellende. Sparta’s 3e doelman stopt tot onze grote opluchting een penalty en Ivar en ik vallen elkaar in de armen wanneer Sparta het nog spannend maakt: 2-1. “We” missen nog een geweldige kans op 2-2, en uiteindelijk, in de laatste minuut, scoort Dordrecht 3-1 in een leeg doel. Het is inmiddels 07.25, te laat om weer naar bed te gaan en te vroeg om aan de drank te gaan. Ochtendkrant met vrolijke reklames wordt de oplossing. Op naar het seizoen ’14 – ’15 wanneer de Sparta Marsch weer fier uit onze kelen zal komen. In ieder geval zullen wij wat nieuwe spelersnamen uit het hoofd moeten leren:

Sparta Rotterdam neemt afscheid van zestien spelers

clip_image001

Sparta Rotterdam heeft afscheid genomen van maar liefst zestien spelers. Zij trainden donderdag voor het laatst in het tenue van de Rotterdamse club.

Daniel Bessa (foto), Nourdin Boukhari, Jaime Bruinier, Donovan Deekman, Geraldo Alberto Antonio, Roald van Hout, Stef Peeters, Kaj Ramsteijn en Geert-Arend Roorda zijn allen uitgezwaaid. Donovan Slijngard heeft de club laten weten dat hij zijn aflopende contract (nog) niet wil verlengen.

De ploeg van trainer Gert Kruys zal een flinke metamorfose ondergaan. Ook Crescendo van Berkel, Mario Bilate, Robert van Boxel, Roderick Gielisse, Soufian El Hassnaoui en Cendrino Misidjan kunnen uitkijken naar een andere club. Zij beschikken wel over een doorlopend contract.

De week begint op maandag met de gebruikelijke vergaderingen, een start-up – www.qbengo.com – die met indoor navigatie de grote evenementenhallen gaat veroveren en een Google toer met twee Venture Capitalists. En net als hen, was ik voor de zoveelste keer onder de indruk van Google Earth, op de grote schermen in Mountain View. Gewoon op Vinkeveen ingesteld, ingezoomd, en daar zat m’n schoonmoeder lekker te genieten van een glaasje witte wijn. He, zit er nou een vlekje op haar blouse?

clip_image002

Learn more Wel een beetje griezelig hoor; doe de gordijnen maar weer dicht! Zoveel te beleven die week. Bij Microsoft werd door SVForum een WK voor startups georganiseerd. Elke startup kreeg 5 minuten voor een mooie zaal met mensen om hun product aan de man te brengen. Er werd ook een stukje van het volkslied gespeeld toen ze opkwamen, waarbij ik uit volle borst meezong. De Nederlandse kandidaat – www.cupenya.com – wist in ieder geval dat er fans waren!

clip_image004

Complimenten voor SVForum; geweldig evenement met geweldige keynote speakers. De week dendert door en ik word me er pijnlijk van bewust dat mijn einde bij het NBSO nadert; ik mag mee om hapjes te proeven voor mijn afscheidsreceptie op 26 juni. Het was lekker, de juiste partij werd geselecteerd, maar het nam de ietwat bitter/zoete smaak van het naderende einde niet weg. Weet je wat gek is? Dat je niet weet waar je de ontvangen eerbetonen moet hangen in huis. Je wilt het niet te opvallend neerhangen (patser), maar ook niet wegdrukken (valse bescheidenheid). In het trappengat dan maar, besluit Astrid. De Los Angeles oorkonde hangt daar nu gebroederlijk naast die van de Senaat van Californie.

clip_image005

Ook weer opgelost. En dan komt de klapper van de week: Astrid’s direkteur vraagt om haar handtekening naar aanleiding van een artikel over een ziekenhuis dat dreigt te verdwijnen.

A huge gap in health care in West Contra Costa County would open up if Doctors Medical Center were to close, say its supporters. The hospital, which sees about 40,000 patients in its emergency room every year, could shut down as early as July. Photo by Ray Chavez

clip_image006

Mensen, dit is een gemotiveerde Paramedic die samen met ziekenhuispersoneel probeert uit te vinden wat deze patient onder de leden heeft. You rock Astrid! Zo, da’s een mooie om het Memorial (vooral BBQ) weekend in te gaan. Blijf lief voor elkaar!

A Rotterdam boy @ the California Senate

Saturday, May 17th, 2014

In order to thank everybody for the overwhelming number of congrats and funny lines, the ‘Luim’ this time in English. Use Google translate for other languages! Some of the events in my life were already so awesome for a boy who grew up in the ‘mean’ streets of Rotterdam, that I was very pleased with my (business/personal) life thus far. Thursday morning added a new page when the Senate rewarded me with a resolution for all my work in California, even adding the fact that I worked for the US Army in Rotterdam, 1966-1970, as an operator/programmer (IBM 407 Accounting Machine!).

clip_image001

Senator Berryhill, responsible for California-European Trade, gave a nice speech and kind of summed up my life since 1966. Surrounded by red plush and ditto carpet I was under the impression, according to protocol, that I wasn’t supposed to say anything. But the Senator invited me anyway! My mind raced to utter the right words and in a split second I thought of the moment I raised the Dutch flag at San Francisco’s City Hall, three weeks ago. I did some research then, and found out that the Netherlands was the first nation to salute the American flag in the year 1776. So, that’s what I said and I added that nobody then could foresee that their Rotterdam son Peter 238 years later would receive this resolution. However, in the meantime I have seen three Senators, hence, the guy that directly pushed for this resolution was his aide, Ray Miller, working the Capitol for over 30 years. Reluctantly he posed with me because, as he said, aides are supposed to serve, not to shine!

clip_image002

Yes, Ray has seen fire and rain, that’s for sure! His full title: Senior Consultant – Senate Select Committee on California-European Trade. Of course, the biggest force backing me is my wife Astrid, and I was very happy she joined me, together with son Bo-Peter.

clip_image003

No way you can accomplish something like this when you have a household in disarray! Also, some important people backing me and joining me were:

clip_image004

On my left Deputy Consul General Ard van der Vorst and on my right Consul General Hugo von Meijenfeldt. Pictures by Bo-Peter. It is kind of weird, after the ceremony we had a cup of coffee and a pastry and then, back to the consulate and business as usual. But the congrats came streaming in, heartfelt, funny and emotional. Most definitely I will come with a collage because it’s worth sharing. I’ll make it short since it’ll be a busy weekend, also knowing I have four more weeks to go, making sure I leave my ship behind as it should at the quay, the flag proudly waiving in the wind with the Laanen crest and the tag line “The Brand”. More about that later. In the meantime, if you’d like, you can find (in English) more about the Thursday ceremony, including a clip at:

http://sanfrancisco.the-netherlands.org/news/2014/05/peter-laanen-receives-lifetime-achievement-resolution.html

Just click; Okay! Have a fabulous weekend and thanks again all you well wishers, you moved me!

300 oorzaak voor Luim vertraging

Saturday, May 10th, 2014

Nee, niet de film ‘300’, waar koppen rollen met de regelmaat van een PVV bijeenkomst. En ja, met al mijn gerij van en naar San Francisco en Silicon Valley, moet mijn Crysler 300 af en toe onderhouden worden. Trouwens, over 300 gesproken, dit is ook Luim 300; geen kattenpis! Over katten gesproken, het komt niet meer goed tussen Tinley, onze brave golden doodle, en Slinky. Slinky wordt ook steeds brutaler, sist, haalt uit en voelt zich oppermachtig als een haai:

clip_image001

We zijn een beetje bang dat vandaag of morgen Tinley echt boos wordt en Slinky even tussen zijn kaken neemt. 9 levens mensen, 9 levens! Nu we het toch over 9 levens hebben; Sparta in een waterballet met 1-0 over NEC.

clip_image002

Dat wordt morgen weer billenknijpen in De Goffert! Nog even wat nadruppelend nieuws over Ivar’s Senior Ball en bijbehorende fotopresentatie. Toen alle dametjes en heertjes voor een gezamenlijke foto bijeen werden geordonneerd; wie hing er weer de clown uit?

clip_image004

Inderdaad, en aangezien Ivar mijn neus heeft, heb ik hem nog zo gewaarschuwd zich niet en profil te laten fotograferen! Zo te zien, de dag er na, is het een mooi feestje geworden. Nu ik dit zo ‘neerpen’, komt plotseling het gevoel over me dat mijn laatste 5 weken zijn ingegaan op het consulaat. Een beetje onwezenlijk omdat de werkdruk nog niet echt verminderd is. Dit bereikte me onlangs en geeft je dan toch het gevoel dat je wat betekent hebt gedurende de laatste, bijna  7 jaren als NBSO Chief.

With the sponsorship of my Chair, Senator Berryhill, the State Senate has just passed a Senate Resolution commending and honoring Peter Laanen for his years of diligent service in advancing and intensifying Netherlands-California business/trade/investment relations!

Senator Berryhill and I insist that we present the framed Resolution to you on the Senate Floor,during Plenary Session (which means on TV!).

Volgende week donderdag wordt een en ander plechtig uitgereikt in Sacramento op de vloer van de senaat. Wat zou mijn moeder trots geweest zijn!

clip_image005

Voor jou ma, omdat het morgen moederdag is. En kijk nog even goed naar papa, Ivar, dit is het beste voorbeeld hoe je met een forse neus gefotografeerd dient te worden. Maandag is het CG San Francisco de gastheer voor alle in de V.S. gestationeerde Consuls Generaal, de Honoraire Consuls en de Ambassadeur. Maandagavond mag ik aan het edele gezelschap op een boot uitleggen waarom wij in San Francisco zo succesvol zijn. Het magische woord is “PACKING” en volgende week, in Luim 301, ga ik vertellen hoe het gegaan is, en wat “PACKING” inhoudt. Mocht Luim 301 niet uitkomen, dan is het maandagavond niet goed gegaan en ben ik ‘gelabeled’ en al naar een Guantanamo Bay-achtige geheime Nederlandse faciliteit verscheept. Het goede nieuws is dan dat deze Luim veel geld waard wordt! Happy Mother’s Day!

Zullen wij laten horen… en andere hits!

Saturday, May 3rd, 2014

Wat schreef ik twee weken geleden? “Okay mannen broeders die in het vlaggeschip van Sparta spelen, grijp die kans in de nacompetitie en promoveer naar de eredivisie. Vergeven we alles en kunnen we dat kunstgras vergeten. Is dat nou te veel gevraagd?” Laten ze nou gisteren de eerste stap gezet hebben door FC Eindhoven met 2-0 in Eindhoven te kloppen. En reuring alom: Eva de Wilde, weduwe van mijn ouwe makker en rechtsback van Sparta Joop Langhorst, begon uit Sneek de avond als volgt:

1. Sabbath Shalom goed weekend! Vanavond kijken of er nog wonderen gebeuren……..

clip_image001

En ze eindigde met:

1. clip_image002

Eva de Wilde

0-2 wonderen zijn er dus nog!!!!!!!!!!!!! SP -AR -TA

Colinda de Beer, een nieuwe relatie met een box bij Sparta (waar hangt verlengen vanaf?), die twee weken geleden het consulaat bezocht, reageerde vanuit Vlaardingen als volgt op mijn gelukstweet:

.@TheTrueDutchman @NLinSF @SpartaRdam I just noticed that Peter, congratulations! 😉

clip_image003

Feiko Drost die ooit (bijna) een motie van wantrouwen tegen mij (als voorzitter) indiende bij de KNBSB in 1989 begreep mijn euforie:

clip_image004

Feiko Drost posted a link to your timeline.

clip_image005

Sparta naar tweede ronde play-offs

Sparta heeft door een zege bij FC EIndhoven de tweede ronde van de play-offs om een plaats in de eredivisie gehaald.

nos.nl

We zijn de laatste 25 jaar naar elkaar toegegroeid! Vanuit Zeeland meldde Eric Eversdijk zich:

· clip_image006

Eric Eversdijk "United we stand, divided we fall". Rood-Wit gaat nooit verloren!

En natuurlijk mag je er ook wat donkerder over denken Mr. J. J. van Dort, vanuit Naarden:

· clip_image007

Joop van Dort Oh je ze worden al weer overmoedig. Om van NEC of RKC te winnen moet er nog wel wat gebeuren

Zoals ik altijd beweer: “Advocaten en Accountants zijn er om problemen te vinden, niet oplossingen”. En natuurlijk zijn wij er niet, maar vanuit een (diep) dal naar dit eerste positieve resultaat in de nacompetitie geeft weer moed aan de naar successen hunkerende supporters. Overigens, dat tussen het werk door steeds naar Teletekst gluren om de stand te bekijken, daar word je ook niet lekker van! Even een kleine rewind naar vorige week zondag. Even op stap met oudste zoon en kleinzoon in NL. We gingen op weg om een driebruggentrip te maken en ik bedacht me dat het goed was om kleinzoon een korte impressie te geven waar Opa zich zo al mee bezig hield. Allereerst deden wij Pixar in Emeryville aan:

clip_image009

Daar hebben wij het genoegen mogen smaken om als Ex’pression College meerdere stagiereplekken en banen te mogen creeeren. Over Ex’pression gesproken, nu we toch in Emeryville zijn, laten we daar ook even een kijkje nemen.

clip_image011

Vervolgens nog even een kleine toer in het hoofdgebouw gedaan. Via de Richmond/San Rafaelbrug (“San Quentin I hate every inch of you”) aanbeland in Sausalito, alwaar aan de waterkant van een heerlijke lunch werd genoten bij Restaurant Trident (onthou die naam). San Francisco zonder ‘crooked’ Lombard Street aan te doen kan niet, dus ons daar via brug 2, de Golden Gate Bridge, verplaatst en voorichtig met de automobiel daar naar beneden gemanoevreerd. De Bay Bridge voltooide het driebruggenproject en tevreden meldden we ons weer later op de middag bij de Laanen compound in Concord.

clip_image013

Maandag werd een mooie, plechtige dag voor ons. Bij gebrek aan Dignitarissen was de eer aan mij om op de eerste Koningsdag de Nederlandse vlag te mogen hijsen op het stadhuis in San Francisco.

Foto’s van Bo-Peter Laanen

clip_image015

Met een mooi groepje mensen daarna genoten van een door de City of San Francisco aangeboden aangeklede champagne receptie. Astrid en ik hielden het vriendschapsverdrag stevig vast! “Partir c’est mourir un peu”; Rick en Rico woensdag naar SFO gebracht zodat ze met de KLM weer huiswaarts konden vertrekken. Voordat het een boek gaat worden; Tinley heeft inmiddels het pootjebaden tot een kunst verheven.

clip_image017

Ga ik na 30 juni ook zo’n hondenleven krijgen? Daggut niet!

clip_image019