Archive for August, 2011

Aardbevingen, Steve en Irene

Saturday, August 27th, 2011

De grond in Washington DC was nog aan het naschudden toen de eerste commentaren al binnenstroomden op twitter en andere door mij gesponsorde sociale media. De mooiste: “Het is officieel; Californie is failliet, zelfs de aardbevingen zijn naar het Oosten vertrokken”.

Om maar niet te spreken over de lawine die binnenkwam toen Steve Jobs zijn vertrek als CEO van Apple aankondigde. Lieve hemel, alsof Jezus van zijn kruis getuimeld was. Voor de insiders: “Met spijkers van Van Leeuwen…..”. Man, o man, ik ben ’in’ met hen die Jobs briljant vinden, maar zijn zaligverklaring gaat mij wat te ver. Zo kon het gebeuren dat ik de eigenaar werd van een iPhone4; de eerste serie. Geweldig apparaat om foto’s mee te maken, apps op te slaan, etc. etc. Jammer dat je bij het telefoneren je in allerlei bochten moest wringen om niet uit de ether te worden gegooid. Jobs ontkende dat in eerste instantie; niets aan de hand met dat antennetje. Later kregen we een lullig rubberen bumpertje (hi-tech at its finest) om de kwaal te verhelpen.

Some iPhone 4 models dropping calls when held left-handed, including ours (Update: Apple responds)

By Richard Lai clip_image001posted June 24th 2010 7:53AM

clip_image003

What’s more annoying than spending hours lining up for a shiny new gadget? Learning that your precious phone can’t actually connect to the network. Well, depending on how you hold it — word has it that the iPhone 4’s bottom-left corner isn’t playing nice with your skin
Update: Apple responds to the issue, and boy,
it’s a doozy. (daar bedoelden ze dus het rubberen bumpertje mee!)

Na de nodige Pilates sessies is mijn lichaam weer in balans. Overigens is mijn grootste wens voor Jobs dat hij nog wat langer mag genieten van datgene wat hij heeft opgebouwd.

Over jobs gesproken, banen dus, moeten we gewoon afspreken dat we de koek een beetje beter verdelen, dan wordt er ook gebalanceerder besteed en komt de economie automatisch van de grond.

Laten we die bankgieren even met rust laten, oei, dan komen we toch weer even terug bij Apple, het nieuws van hedenmorgen:

clip_image004

Mensen, dat zijn toch geen bedragen meer.

‘Onze’ voetbalproblemen zijn ook hier doorgedrongen:

clip_image005

Clubs die tot het uiterste gaan om spelers tegen belachelijke bedragen te kopen om vervolgens op de rand van het faillissement te komen (leve Arabische en Russische redders). In de gewone mensenmaatschappij neemt natuurlijk het cynisme toe wanneer zij, als ze gefaald hebben, er uitgesmeten worden met een aalmoes, maar als HIJ aan de top faalt is er weliswaar ook sprake van bijltjesdag, maar met een pretpakket van tientallen of zelfs honderden miljoenen. Op z’n Rotterdams; “kennen we een beetje delen dan?!”

Irene is onderweg en is de Oostkust aan het geselen. Sportwedstrijden voor zondag (onze geliefde A’s spelen vandaag een double header in Boston) en Casino’s en alles wat ruikt naar openbaar vervoer is gennuleerd. Men maakt zich op voor het slechtste wat er maar gebeuren kan, maar sommige mensen……..

clip_image007

Afsluitend het weer; vele verzoeken daartoe rolden bij mij binnen, ook al omdat de zon er voor ons allemaal is, zij het, net als in de maatschappij, soms wat ongelijk verdeeld.

image

One for the ages (especially mine!)

Sunday, August 21st, 2011

image

Door en door rot…

Saturday, August 20th, 2011

Mocht ik vorige week verslag doen van Standard & Poor’s besluit om de V.S. van AAA naar AA+ af te waarderen (ofschoon bij die andere AA dat plusje wat anders betekent), gisteren is er bij beoordelinsinstituut Moody’s van binnenuit iemand gaan kotsen.

MOODY’S ANALYST BREAKS SILENCE: Says Ratings Agency Rotten To Core With Conflicts

Henry Blodget|Aug. 19, 2011, 11:33 AM|64,099|75

A former senior analyst at Moody’s has gone public with his story of how one of the country’s most important rating agencies is corrupted to the core.

The analyst, William J. Harrington, worked for Moody’s for 11 years, from 1999 until his resignation last year.

From 2006 to 2010, Harrington was a Senior Vice President in the derivative products group, which was responsible for producing many of the disastrous ratings Moody’s issued during the housing bubble.

Harrington has made his story public in the form of a 78-page "comment" to the SEC’s proposed rules about rating agency reform, which he submitted to the agency on August 8th. The comment is a scathing indictment of Moody’s processes, conflicts of interests, and management, and it will likely make Harrington a star witness at any future litigation or hearings on this topic.

The primary conflict of interest at Moody’s is well known: The company is paid by the same "issuers" (banks and companies) whose securities it is supposed to objectively rate. This conflict pervades every aspect of Moody’s operations, Harrington says. It incentivizes everyone at the company, including analysts, to give Moody’s clients the ratings they want, lest the clients fire Moody’s and take their business to other ratings agencies.

Moody’s analysts whose conclusions prevent Moody’s clients from getting what they want, Harrington says, are viewed as "impeding deals" and, thus, harming Moody’s business. These analysts are often transferred, disciplined, "harassed," or fired.

Voor het hele verhaal: http://read.bi/q4vc47

clip_image001

Raymond McDaniel, Moody’s CEO

Weet je, iedere keer als ik een foto van zo’n ‘Leider’ plaats, krijg ik het gevoel van; “die man deugt niet!’

Wat geeft zo’n man als Warren Buffett, mega miljardair, dan een goed voorbeeld:

clip_image002

Warren Buffett Asks for Tax Hike

By AMY BINGHAM

Aug. 15. 2011

Warren Buffett, one of the richest men in the country, wants to pay more taxes and thinks his super-rich friends should too.

Buffett, who is estimated to be worth more than $47 billion, called on Congress to commit to "shared sacrifice" and raise taxes on people earning more than $1 million. Buffett said the rich are "coddled" by Congress "as if we were spotted owls or some other endangered species."

"While the poor and middle class fight for us in Afghanistan, and while most Americans struggle to make ends meet, we mega-rich continue to get our extraordinary tax breaks," Buffett wrote in a Sunday New York Times Op-ed.

Kijk, dat zijn de ‘good feel’ verhalen die we nodig hebben; zijn het geen bloedbaden op de beurzen waar we mee te maken hebben, dan zijn het wel bloedbaden in Pakistan of Afghanistan. Where is the love?

We worden overspoeld door inhaligheid, of het nu olie, goud of andere kostbaarheden betreft, we worden gemanipuleerd, dat bewijzen de feiten over ‘onafhankelijke’ instituten als Moody’s en Standard en Poor’s wel. Of de huizenmarkt, waar mensen die absoluut niet gequalificeerd waren om een huis te kopen toch toegelaten werden. Het motto: prijzen gaan toch omhoog en als ze niet meer kunnen betalen, dan onteigenen we ze weer. Maar dat ging goed fout, that backfired, zoals ze hier zeggen, oftewel een koekje van eigen deeg. Kortom; laat het maar even uitzieken, want gelijk de natuur heeft dit z’n eigen tijd nodig.

Het is overigens een tijd geleden dat ik zoooooooooo serieus was. Moet dus iets zijn wat er uit moest, immers de zon schijnt, we gaan weer lekker voetballen met de boys en er komt een bergje leuke delegaties op ons af. Eigenlijk een soort opruiming dus; een last van je schouders halen en die zonneschijn er op laten komen.

clip_image0035:16clip_image004Add toclip_image004[1]

John Denver..Sunshine On My Shoulders

Foutje………………bedankt!

Saturday, August 13th, 2011

Deze week zijn er dus triljoenen van links naar rechts geschoven en waarschijnlijk is de kleine man daar weer de dupe van geworden. Mede veroorzaakt door de stoere houding van Standard & Poor’s, die de kredietwaardering van de V.S. van AAA naar AA+ liet zakken, gingen de beurzen als jojo’s heen en weer. Ik zie in m’n gedachten Harold W. McGraw III, de Chairman, President en CEO van Standard & Poor’s houdstermaatschappij al zitten met zijn paladijnen. “Verdikke me, nou hebben ze dat schuldenplafond verhoogd, maar daar ben ik niet blij mee. Mijn vrienden Romney, Cheney en George W. Bush hebben me wat cijfermateriaal gegeven waaruit duidelijk blijkt dat het niet ver genoeg gaat”. Vergenoegd keek hij om zich heen. “We gaan die kredietwaardering wat naar beneden bijstellen. Begrepen?” Een wat bleke jonge cijferaar wilde wat ter berde brengen maar werd abrupt door McGraw III afgebroken; “aan het werk!”

Niet alleen bleek dat dit opperhoofd een grote donor is van de Republikeinen, maar dat er ook een rekenfoutje van maar liefst $2 triljoen (1 triljoen = 1 miljoen x 1 miljoen x 1 miljoen) ten nadele van Obama’s rekenkamer zat. Opzet? Nah, zou dat werkelijk zo zijn?!

Als je mij vraag hoe ik hem zou uitbeelden, zonder hem te kennen, nou, enfin, kijk maar:

clip_image001

Toch?! Nee, niet dat hondje!

Nu even naar echte helden; oftewel, mijn gade over een spanne van 24 jaar.

Sinds jaar en dag verricht zij ‘911’ werkzaamheden, soms zeer opbeurend, veelal triest.

Gisteren kreeg zij officieel van haar werkgever, American Medical Response (AMR) te horen dat haar een beurs gegund was van $15.000 om haar status te verhogen naar Paramedic!

2 jaar studie, beetje gebrom hier en daar in het huishouden als ze zich concentreert, maar alle mannen van de USA Laanen stam zijn zeer trots op haar.

clip_image002

All smiles for La Mama!

clip_image003

Astrid voorop om een zwaar gewonde naar een helicopter te brengen.

En dat ze het gaat redden weet ik zeker omdat ze gedurende onze relatie haar makelaarsdiploma gehaald heeft, evenals Emergency Medical Technician (EMT), masseuse, doula (begeleiding bij bevallingen). Daarvoor had ze zich reeds een horeca vergunning aangemeten en werkte op de operatiekamer in het Leidsch Universitair Ziekenhuis. Daarnaast hanteert zij ons gereedschap (eigenlijk het hare) als een geschoolde timmervrouw. Kortom, alle vertrouwen!

Voor haar dus een liedje van Rrrrrrradio Concorrrrrrrrrd:

clip_image0043:11clip_image005Add toclip_image005[1]

Queen – ‘We Are The Champions

De Dow, solliciteren en een neuscorrectie

Saturday, August 6th, 2011

“That was de beursweek it was” is voor deze zaterdag meer van toepassing!

clip_image001

Ben ik blij dat ik geen aandelen meer heb! Maar ja, als een onderneming als LinkedIn voor 1000 maal koers winst op de markt komt, dan kan je je natuurlijk afvragen of dat wel reeel is.

Maar, het had toch waarschijnlijk zo’n indruk op me gemaakt dat ik er ‘s nachts van droomde. Want, wegens het verhogen van de pensioengerechtigde leeftijd moest ik er nou eenmaal een paar jaartjes aan plakken. Een wat vage doch interessant uitziende advertentie voor het Europese Ruimtevaart Programma trok mijn aandacht en ik besloot er een wervende brief aan te wagen. Tot mijn niet geringe verbazing werd ik binnen een week uitgenodigd en enthousiast door een jeugdige PZ man begroet. Expliciet had men mij gevraagd om mijn diploma’s mee te nemen, die hij dan ook met een glimlach in ontvangst nam. Alvorens deze te aanschouwen merkte hij op dat ze enorm in hun nopjes waren om mij als ruimtevaart pionier te mogen begroeten. Ik voelde me enigszins onbehagelijk worden. Hij vervolgde met te zeggen dat ze niet eerder in de historie van het programma iemand hadden mogen begroeten die gediplomeerd was in RPG (Ruimtevaart Programma Generator), COmmon Bionic Oppressive Life (COBOL) en G Centrifuge. Met een NASA briefopener maakte hij vervolgens handig de envelop open om mijn diploma’s tevoorschijn te halen. Met een woeste beweging griste ik de envelop uit z’n handen en verliet het complex, het was hetzelfde moment dat ik badend in het zweet wakker werd.

clip_image002

Ruimtevaart?

 

clip_image003

Bionic Oppressive?

clip_image004

G Centrifuge? (G50 Trommel Programmering)

Gelukkig heb ik voor dat soort zaken een neusje en het is daarom ook dat onderstaand artikel totaal niet op mij slaat!

Getting a nose job may mean you’re mentally ill, study says

Adriana Barton

Globe and Mail Blog

Posted on Wednesday, July 27, 2011 8:57PM EDT

Nose jobs are nothing to sniff at.

In fact, one-third of people who have their noses surgically altered may be mentally ill, reports the New York Times.

A Belgian study suggests they may have body dysmorphic disorder, a mental condition in which sufferers agonize over minor or perceived bodily defects.

Plastic surgeons in Belgium assessed 266 patients over a 16-month period. Just 2 per cent of patients seeking rhinoplasty (a nose job) for medical reasons met the criteria for body dysmorphic disorder (BDD), compared with 43 per cent of those who wanted the surgery for cosmetic reasons.

Despite patients’ high levels of distress, most had noses that were relatively normal, researchers found.

BDD is a serious condition, according to a 2010 German study. Compared with people who do not have the disorder, BDD patients are more likely to have a history of cosmetic surgery (16 per cent vs. 3 per cent), suicidal thoughts (31 per cent vs. 4 per cent) and suicide attempts due to appearance concerns (22 per cent vs. 2 per cent).

The American Society of Plastic Surgeons warns that cosmetic surgery should not be done on patients who show symptoms of “excessive concern” about appearance, said society president Phillip Haeck. “The chances that they will be satisfied afterward, no matter how good the shape of the nose may be, are very low,” he told the New York Times.

There’s no doubt that cosmetic surgery can be addictive. Check out the “before” photos of celebrities such as Michael Jackson, Joan Rivers, Lil’ Kim and Heidi Montag, who boasted about having 10 plastic surgery procedures in a single day.

But cosmetic surgery is not effective against distorted body image – despite patients’ reported satisfaction, according to a 2009 study in France. The study concluded that most of the BDD patients still had the mental disorder five years after cosmetic surgery, which represented “a significant handicap.”

In other words, there’s no use cutting off your nose to spite your face.

Are people better off learning to embrace the schnoz they were born with?

clip_image005

Neusje van de zalm!