Archive for May, 2012

Old soldiers never die…

Saturday, May 26th, 2012

Deze aankondiging gisteren op mijn facebook pagina heeft heel wat teweeg gebracht:

“To all my competitors (if any); no, I will not retire when my contract expires July 1, 2013. Keep an eye on Laanens Luim where the latest greatest will be revealed. Alert: Orange!”

Tja, regeren is nu eenmaal vooruitzien en ik voorspel dat onderstaand beeld de komende jaren niet in het Laanenboek van hoogtepunten zal voor komen.

clip_image001

Zie je het al voor je; wij winkelend bij Safeway en ik krijg vervolgens van Astrid op m’n kop omdat ik de verkeerde coupons heb uitgeknipt (die van Lucky’s). Nee, aan Groupon doen wij niet! Dus ga ik de komende weken eens wat aanbiedingen naast elkaar leggen om te bezien hoe ik mijn nabije toekomst verder ga invullen. Gisteren ben ik begonnen met mijn kantoor op het consulaat wat te kuisen en ik moet zeggen dat in een hoek heel wat entrepreneurs bijeen gemoffeld waren:

clip_image003

Een jeugdige entrepreneur komt volgende maand terug om slaapzak en kussen op te pikken, en dan heb ik weer wat meer ruimte voor een zitje. De resterende ‘black books’ van Newzoo over de game industrie, uitgegeven tijdens de Game Developers Conference in San Francisco, raken langzamerhand op en Inopsy’s ‘thank you’ moet nog ergens een ereplekje krijgen. Hun langverwachte lancering, van het type monster, volgens oprichter Peter Weber, gaat een dezer weken plaatsvinden. Op zo’n vrijdagmiddag krijg je daar een opsteker van; met pensioen gaan, aan m’n hoela! Met het Memorial Day Weekend voor de deur, dit jaar samenvallend met Pinksteren, valt er heel wat te overwegen, maar heel even wat informatie over die dag (WikipediA):

Memorial Day is a federal holiday observed annually in the United States on the last Monday of May.[1] Formerly known as Decoration Day, it originated after the American Civil War to commemorate the fallen Union soldiers of the Civil War. (Southern ladies organizations and southern schoolchildren had decorated Confederate graves in Richmond and other cities during the Civil War, but each region had its own date. Most dates were in May.) By the 20th century Memorial Day had been extended to honor all Americans who have died in all wars. Memorial Day is a day of remembering the men and women who died while serving in the United States Armed Forces.[2] As a marker it typically marks the start of the summer vacation season, while Labor Day marks its end.

clip_image004

Morgen A’s versus de Yankees bijwonen; hetgeen gisteren pijnlijk aandeed toen een voormalige A’s speler (Nick Swisher) met een 2-run homerun z’n oude cluppie de das omdeed. Het grote geld….. Maar het weer is, net als in Nederland – yeah! – goed. In ieder geval, stay tuned, en laat de aanbiedingen maar binnenkomen (mijn stagiere is reeds met de inventarisatie bezig)!

clip_image005

Als je maar aan de goede kant van de flop staat

Saturday, May 19th, 2012

clip_image002

Toch?! Makelaars en handelaren van luxe automobielen in de Valley verheugen zich over de meer dan 1.000 miljonairs die facebook’s beursgang opgeleverd heefd. De staat Californie verwacht meer dan $1,5 miljard belastingdollars in haar knuistjes te krijgen; zo’n 10% van het totale tekort. Echter, de teleurstellende beursgang bracht een aantal “collega’s” omlaag; Zynga ging maar liefst 13,4% kopje onder, Groupon 6,7% en LinkedIn moest er ook met 5,6% aan geloven. In een bizarre twist kondigde de ooit meest sociale firma van Silicon Valley, Hewlett-Packard, gisteren aan rond 30.000 mensen de zak (pink slip) te geven. Valley of Hope and Glory (and reconstruction).

Na een zeer inspirerende EFactor sessie in Amsterdam met een tiental bedrijven, alsmede ‘herinnert U zich deze nog’ bezoeken aan goede vrienden, was het zaterdagmiddag tijd voor de strijd van oud Steeds Hooger tegen de Sparta Legends. Dit alles vanwege het 105-jarig bestaan van Steeds Hooger. Een van de eersten die mij in Rotterdam in de armen liep was de 75-jarige huidige manus van alles van Steeds Hooger; Wim van der Neut.

clip_image003

Indertijd de stoere en onverbiddelijk laatste man van Steeds Hooger’s vlaggenschip, en nu op 75-jarige leeftijd nog steeds een parel voor de vereniging. Over clubmensen gesproken! Jammer was wel dat hij, ondanks het klimmen der jaren, niet vergeten was dat ik op 18-jarige leeftijd al m’n wisselgeld bijeen moest grabbelen om nog een pilsje te kopen! Hij legde dat op plastische wijze uit aan eenieder die dat maar wilde horen. Bij de Sparta Legends speelde nog een van m’n jeugdhelden mee uit het kampioenselftal van 1959 (tevens Sparta’s laatste kampioenschap van Nederland); Pietje de Vries. 72 jaar en nog steeds lekker aan het pillen!

clip_image004

Aangezien Joke en Bart Volkerijk mij een avondje ADO honkbal nostalgie hadden voorbereid, en ik niet op het steeds Hooger biljart wilde eindigen, worstelde ik mij manmoedig naar buiten, al de aanbiedingen van drankjes ontwijkend. In het Haagsche had ex top pitcher en vriend Bart een aantal goede vrienden bijeen gebracht die voor een heerlijk avondje zorgden, inclusief logies! Moederdag, dus even bij schoonmoeders langs waar ook mijn schoonzusjes acte de presence gaven. Trots toonden ze de fiets die ze voor zoon Ivar in petto hebben, die hen vanaf 8 juli een 5-tal weken gezelschap houdt. Goed voor z’n Nederlands, jammer dat hij met een ietwat Amsterdams accent thuiskomt!

clip_image005

Helemaal in Vinkeveen!

Broertje Rob haalde me op om in Rotterdam Sparta aan te moedigen in de strijd van de nacompetitie tegen Willem II. Sparta moest met 1-0 winnen, of anders met 2 doelpunten verschil. Het werd uiteindelijk 1-1 en we verlieten Rotterdam met een enorme kater.

clip_image007

Het diner in Amsterdam met juristenzoon Eric, die mij tevens voorstelde aan geliefde Fleur, bracht me weer in de juiste stemming; maar toch. Zondagavond: inchecken voor 3 grote dagen met de Noord Amerika Challenge. Lokatie: Promenade Hotel Scheveningen, waar gelukkig een tweetal collega’s me aan de bar opgewacht hadden. MaDiWo brachten ons tientallen bedrijven die ‘eager’ de stap naar de V.S. of Canada wilden maken en onze wijsheden tot zich namen als manna. Gelukkig waren er voldoende bedrijven aanwezig die reeds zaken deden in genoemde landen en onze stellingen konden onderschrijven, danwel nuanceren. Ongelofelijk inspirerend. Laatste avond doorgebracht bij zoon Rick en diens jarige prinses Liesbeth, en ik moet zeggen dat die HEMA worst echt smaakt! KL605 betekende weer Home Sweet Home en als ik het bovenstaande doorlees, dan wordt het mij duidelijk dat ik er weer een behoorlijke potpourri van gemaakt heb. Oh well. Da’s waar, gisteren afgesloten met de oud technicus van Radio Ronde Venen, Aad Dekkers, die wij, evenals Astrid en ik, daar hebben leren kennen.

clip_image009

Ondanks deze radio achtergrond, hebben wij allen toch nog een redelijke baan kunnen vinden!

Rotterdammers, Amsterdammers en Sparta

Saturday, May 12th, 2012

Wie had kunnen denken dat Ajax en Feyenoord zo gebroederlijk aan de de kop van de eredivisie zouden staan aan het einde van de competitie?! Zeker Ajax ‘die hard’ fan Antwan van der Stap niet, die halverwege de competitie zich niet kon voorstellen dat Ajax kampioen zou worden. Antwan, die mijn hart stal toen hij eens zei dat er 2 goede dingen waren aan 010; de trein naar Amsterdam en Peter Laanen. Ik heb het ‘m vergeven, want hij bleek ook Sparta vergeten te hebben, waar Ajax menig speler/coach vandaan gehaald heeft. Laat staan nadat hij vorige week voor zoon Ivar een getekend Sparta shirt scoorde gedurende zijn koninginnedag/Ajax trip naar Nederland.

clip_image002

Dat noem ik nog eens verbroedering, en zoon Ivar was buiten zich zelf van vreugde. Zoon Ivar die jaarlijks naar oma in Vinkeveen gaat, ook ter verbetering van zijn Nederlands, en ‘helaas’ moet ik zeggen dan met een beetje Amsterdams accent terugkomt. Maar, Sparta fan tot op het bot! Terug naar Antwan; heeft zijn rigoreuze vermageringsrace ook mildheid met zich mee gebracht? Met de kilo’s (60 of meer) verdwenen er ook wat hatelijkheden? Wie het weet mag het zeggen, en hoewel hij PSV nog steeds die lampen noemt, en FC Twente die halve Duitsers, lijkt het er op. Laten we eens een foto bekijken van ‘way back when’:

clip_image003

Hier met zijn geliefde Jill. Om vervolgens ’fast forward’ te gaan naar een recent beeld:

clip_image005

Mijns inziens gaat mijn theorie op en raad ik iedere Amsterdammer aan om Antwan’s voorbeeld te volgen!

Gezien mijn drukke werkzaamheden vraagt menigeen mij of ik wel een hobby heb. Jazeker, mijn jukebox, en om heel eerlijk te zijn lijkt dat ook wel eens op werken wanneer je de 45-toeren schijfjes moet vervangen.

clip_image006

Maar een glaasje wijn maakt veel goed, evenals die heerlijke oude muziek die via het volle basgeluid elke MP3 speler doet vergeten.

clip_image007

Menig kind vraagt mij wat dat dan wel is, en wanneer ik dan vertel dat uit die zwarte schijfjes muziek komt, dan zeggen zij steevast “wow, die zijn groot, daar staat vast wel veel muziek op”. Wanneer ik dan opmerk dat er aan elke kant 1 liedje staat, dan kijken ze me aan of ik gek geworden ben door zo’n groot apparaat in huis te hebben!

Nu de eerste 2 dagen van mijn NL trip er op zitten, krijg ik altijd een beetje dat familie gevoel, ondanks dat ik natuurlijk mijn schoonmoeder op moederdag zal bezoeken, en daar vast wel een mijner geliefde schoonfamilieleden aantref. Bij deze:

clip_image009

Sentimentele ouwe zak? Absoluut!

Sir Hensley; een Nederlandse S.F. Giants Ridder!

Saturday, May 5th, 2012

Om van honkballer met aspiraties bij niemand minder dan de Yankees te belanden, om vervolgens als hitting coach de San Francisco Giants te ondersteunen onderweg naar hun 2010 wereldkampioenschap, dan moet je toch behoorlijk wat in je mars hebben:

clip_image001

Nou, dat was ook in Nederland opgevallen en Hensley werd dan ook benoemd tot Ridder in de orde van Oranje-Nassau. En dat hebben wij gisteren op het consulaat met een kleine surprise party gevierd. Aangezien Hensley toch acte de presence moest geven vanwege paspoort zaken, namen wij zijn echtenote Gyselle in vertrouwen en de overval verliep naar wens. Mede ridder CG Bart van Bolhuis hield een geestig speechje en vervolgens kon er geklonken worden. En als er geklonken wordt……. Maar, aangezien ik me heb laten benoemen tot fundraiser voor de Nederlandse wereldkampioenen , het WK 2013 is om de hoek, liet ik de kans niet schieten om Hensley als medeboegbeeld aan te stellen. En, overmand door emoties, en een weinig champagne, stemde hij met liefde in. Uiteindelijk is hij ook oud speler en coach van het Nederlands team. Uiteraard hebben wij dat voor de camera bezegeld:

clip_image002

Sir Hensley mompelde nog wel dat ze bij de Giants de honkbalknuppel, die om mijn nek hing, best konden gebruiken! Goed gevoel voor humor, dus!

Maar ook in de States bleef het niet ongemerkt:

Just call him ‘Sir Bam Bam’ from now on

clip_image003
SAN FRANCISCO — Giants hitting coach Hensley "Bam Bam" Meulens already had one heck of a nickname. Now it’s got a title to go along with it.
Just call him Sir Hensley from now on. Or Sir Bam Bam, if you prefer.
Meulens received word on Friday that he has been conferred the status of Ridder in de Orde van Oranje-Nassau, or essentially the rank of knighthood, from Beatrix, queen of the Netherlands.
"So I was knighted and you can call me Sir Meulens now," he said in an email.
Brandon Belt, who has worked with Meulens a lot as he tries to adjust to big-league pitching, said that he prefers Sir Bam Bam to Sir Meulens.
"I found out about it earlier today and that was the first thing I said to him was ‘Sir Bam Bam,’" Belt said. "It’s kind of a cool name."

Maar het grappigste is natuurlijk dat ik hem augustus 2010 leerde kennen in een Nederlands/Ierse kroeg, ook wel Murphy’s Pub geheten. Nederlands alleen omdat we daar regelmatig onze Nederlandse broeders bijeen hebben en ze naast Guiness ook Heineken schenken.

clip_image004

V.l.n.r. Natasha Chatlein (NOST), Sir “Bam Bam”, uw scribent en ‘onze’ Consul Generaal Bart van Bolhuis, die ook wel van een sportieve omgeving houdt.

Na alle plechtigheden spoedde ik me naar Murphy’s Pub alwaar mijn zeer goede vriend Fred van Buiten me opwachtte, chardonnay reeds op onze stamtafel, op de juiste temperatuur. Met Fred ga ik wel eens op een prachtige woensdagmiddag naar een A’s game (sorry Hensley). Hij sprak eens de historische zin: “al zouden er geen honkballers op het veld staan, dan zaten wij hier nog steeds als godenkinderen te genieten.” Kortom; ook al zijn onze bijeenkomsten nog zo sober; wij vermaken ons:

clip_image005

Tidbits: Zoon Bo-Peter en mede auteur Patrick toveren zure melk om in vuile melk in hun bekroonde korte verhaal * Na afloop in Berkeley wachtte mij nog een keurige parkeerbon van $78 * Asje in ambulance wacht ongeduldig tot deze luim verschijnt * Tot slot de weersvooruitzichten:

Concord, CA, Home of the Laanens

Today

clip_image00680°

Sunny

Sun

clip_image006[1]86°

Sunny

Mon

clip_image006[2]88°

Sunny

Tue

clip_image00784°

Mostly Sunny

Wed

clip_image007[1]81°

Mostly Sunny

Thu

clip_image007[2]82°

Mostly Sunny

Fri

clip_image007[3]75°

Mostly Sunny

Tonight

clip_image00856°

Clear

Sun Night

clip_image008[1]58°

Clear

Mon Night

clip_image008[2]56°

Clear

Tue Night

clip_image00954°

Mostly Sunny

Wed Night

clip_image009[1]52°

Mostly Sunny

Thu Night

clip_image009[2]53°

Mostly Sunny