Archive for June, 2015

Supreme Court: Same-Sex marriage nationwide

Saturday, June 27th, 2015

Het opperste gerechtshof in de Verenigde Staten heeft beslist; gelijke rechten voor elke mens dat wil trouwen, ongeacht sexuele geaardheid.

“No longer may this liberty be denied,” Justice Anthony M. Kennedy wrote for the majority in the historic decision. “No union is more profound than marriage, for it embodies the highest ideals of love, fidelity, devotion, sacrifice and family. In forming a marital union, two people become something greater than once they were.”

Nou, daar zijn de Republikeinse presidentskandidaten het niet geheel mee eens:

clip_image001

Mike Huckabee, the former governor of Arkansas, at an event in Orlando this month. On Friday, he said he was determined not to bow to a same-sex marriage decision that he sees as illegitimate. CreditJoe Raedle/Getty Images

Huckabee gooide nog wat olie op het vuur door te melden dat er natuurlijk lafhartige politici zijn die met een witte vlag gaan zwaaien ter overgave. De Republikeinen hebben hun handen er behoorlijk vol aan! In de Bay Area (ruimdenkend) hield de San Francisco Business Times een enquete:

Results: Do you agree with the Supreme Court’s same-sex marriage decision?

80% Yes – 17% No – 3% I don’t know

We zullen zien hoe de conservatieve delen van de V.S. reageren, maar wel is van belang om te weten dat de zonen Laanen, voor zover ik weet nog meer hetero dan hun beminde vader, in 2008 in opstand kwamen tegen een wetsvoorstel, de z.g. Prop. 8, dat “same sex” huwelijken wilde verbieden.

clip_image002

Bo-Peter (l) en Kaj gingen in Berkeley de straat op om duidelijk hun mening weer te geven. Overigens heeft Kaj nog niet gereageerd op mijn vraag of hij nu zou gaan trouwen. Nou ja, het is natuurlijk 7 jaar later! Wel waren Astrid en ik berentrots op onze jongens die zich ontpopten als daadwerkelijke activisten, daar waar vele salon protesteerders ingezonden stukjes al moedig vonden. Gisterenavond hadden we een reunie van Ex Ex’pression College collega’s in onze favoriete uitgaansgelegenheid, the Town House in Emeryville. Ook enige (nog) daar werkende employees waren aanwezig, en tijdens de borrel kwamen de verhalen los hoe deze eens zo prachtige parel van een college vakkundig in de grond wordt geboord onder het nieuwe regime. Het begin (1999):

clip_image004

Een school zo mooi gebouwd qua studios dat beroemdheden als Bon Jovi, Jack Johnson, David Grohl, Train, etc. er optraden, en een filmster als Woody Harrelson zijn naam verbond als advisory board member. Nu een plek waar links en rechts belangrijke faculty hoofden ontslagen worden en e-mails niet rechtstreeks het pand mogen verlaten. Een plek waar angst heerst. Het doet pijn om na 17 jaar te moeten constateren dat een school die een Oscar winnaar als Alex Henning (Visual Effects “Hugo” 2012) heeft voortgebracht onder nieuwe eigenaar SAE een inspiratieloze hoop stenen is geworden. Het is nu een eer om een Ex Ex medewerker te zijn en te kunnen praten over, inderdaad, die goede oude tijd. Triest, maar een gegeven. Ook de gerant van the Town House kreeg de kriebels van al die debatterende mensen en probeerde ons de tent uit te krijgen. Dat mislukte en zijn vuile blikken konden ons niet deren. Moet gezegd worden dat de bartenders het wel goed aanvoelden en “invulden”. Ik had eigenlijk ter afsluiting reacties van een aantal (Ex) Ex medewerkers die er niet konden zijn (via de Ex Ex facebook page) willen weergeven, maar laat het maar achterwege uit angst dat het hen kan beschadigen. Toch opgewekt naar huis getogen met mijn lieve BOB Astrid, omdat prachtige herinneringen nu eenmaal niet uitgewist kunnen worden, en net als veelal bij een begrafenis werden die hersenopnames keer op keer ter berde gebracht.

Dean Martin ~ Memories are Made of This (HQ)

V-A-C-A-T-I-O-N in Mexico met de boys!

Saturday, June 20th, 2015

8 juni bracht Ivar ons naar de BART (soort metro), die ons regelrecht naar San Francisco International Airport bracht. Nou moet ik eerlijk zeggen dat ik niet zo’n openbaar vervoer fan ben, maar het was een waar genoegen om het spitsuur verkeer voorbij te flitsen. Precies 1 uur en 5 minuten later konden we in gaan checken en begon onze Mexicaanse trip.

clip_image002

Club Solaris had vorig jaar september twee maanden nodig om zich te herstellen van orkaan Odile. Met orkaan Blanca in aankomst had men uit voorzorg alle grote ramen (zie links) afgeschermd. Blanca koos tot onze grote opluchting een andere route, maar de meeste schotten bleven op hun plek. Volgens mij richten die dames orkanen de meeste schade aan want een van de Hyatt hotels was nog steeds gesloten! Enfin, twee heerlijke dagen voor ons zelf, waarna orkaan Ivar, en zijn drie kameraden, zich met een ongelofelijk enthousiasme kwamen melden.

clip_image003

Aangezien Club Solaris (onze timeshare) een all in resort is, lieten de heertjes zich niet onbetoogd waar het om innemen ging, terwijl Ivar en Alex (links) ook een aangeboden ‘Cubaantje’ lekker wegpaften. De vrienden die ze ‘onderweg’ maakten leidde tot geweldige volleybal- en inneem partijen. Een van hen, toetsenist Devin Welsh, was er vanwege een groot strandconcert waar de boys wat al te graag heen gingen, hoewel er een ontbrak (namen noemen we niet, maar het was Jake) vanwege het gegeven dat hij tijdens de nadronk niet meer wakker gemaakt kon worden, ondanks dat de andere drie hem begoten hebben met liters water. Het afscheid viel eenieder zwaar, maar de laatste drankjes bij de zwembadbar bracht verlichting. Onder grote hilariteit kwam er alsnog een groepsfoto tot stand:

clip_image005

Achter v.l.n.r. moi, Alex, Devin Welsh, Marc Welsh (vader en sponsor van), Jake, en de ongelofelijk energiek uitbundige Michael Welsh. Op de voorgrond Jeremy en gekke Henkie…eh Ivar, die vanwege zijn capriolen bij het strandvolleybal de ‘two fisted flying Dutchman’ werd genoemd. Niet veel later, toen we naar onze kamers terugslenterden, laste ik onverwacht een kamerinspectie van de boys in. HELP! Nu begreep ik waarom het kamermeisje een polsstok nodig had wanneer ze de bedden op moest maken!

clip_image006

Enigszins beteuterd stonden de boys naar hun hoopjes kleren en ondergoed te kijken, en aarzelend kwamen er wat excuses (smoesjes) los. Enfin, uiteindelijk hebben ze het goed gemaakt met een gezamenlijke fooi van $25 en een excuusbriefje. Inmiddels waren ook onze vienden, helemaal stammend van onze Ex’pression tijd, aangekomen. De Riddells pasten zich moeiteloos aan en een der hoogtepunten was de snorkelboottrip.

clip_image008

Aan de railing Ivar, Alex, Jake en Jeremy. Op de voorgrond een figurant, Danny Riddell en mijn surrogaat kleinkinderen Ryan en Siena. Aangezien we reeds een tiental jaren Club Solaris aandoen, hebben we bij het restaurant- en barpersoneel heel wat vrienden gemaakt. Een van onze favorieten is de manager van Restaurant Marco Polo, Victor, die ons met een knipoog soms ook een tafel toewijst zonder reservering.

clip_image009

Victor geflankeerd door Yee Ju Riddell en Astrid. Woensdag was het sportieve hoogtepunt van de week, de Golden State Warriors van Oakland konden immers wereldkampioen worden. In de Premier bar konden we onder het genot van een klein aperitiefje dat ook daadwerkelijk aanschouwen, en de vreugde was dermate groot dat we nog een neutje hebben genomen.

clip_image011

De grote man van de Cavs, LeBron James, kon het in z’n eentje niet opnemen tegen de Warriors, een team met diepte op de bank en Most Valuable Player in de league; Stephen Curry. Uiteraard hebben Astrid en ik nog wat staatsie foto’s laten maken, waarvan onderstaand de strandversie.

clip_image013

Graag sluit ik af met een foto van Astrid en Ivar, een dankbare zoon, die met deze lach ook de appreciatie van zijn vrienden weergeeft.

clip_image014

Fantastisch om zo’n clubje van 18 en 19 jarigen mee te maken die het ook nog eens geweldig vonden om elke avond met ons te dineren. Waar vind je dat nog?

De grote Water- en Growboxx week

Saturday, June 6th, 2015

Het komt zelden voor dat ik practisch een hele week aan een product/bedrijf wijd. Maar de afgelopen week vormde de uitzondering. Met het oog op de droogte in Californie, waar Goeverneur Brown inmiddels de noodtoestand heeft afgekondigd, het moment om deze grandioze Nederlandse uitvinding bij het juiste publiek onder de aandacht te brengen, met name de uitermate voor Californie geschikte Growboxx:

clip_image001

Waar wordt deze papieren boxx qua beplanting toegepast:

• op moeilijk te bereiken rotsen en bergen – hier is het moeilijk om de polypropyleen Waterboxx te verwijderen na 1 jaar;

• op zandduinen in de woestijn – de Waterboxxen zullen worden bedekt door het zand ;

• in verbrand bos – hier is geen humus om het water en voedingsstoffen aan de bodem te verbinden;

• op duinen met zout en beschadigde duinen aan de kust – op zulke plaatsen zal de Waterboxx worden bedekt door het duinzand;

• wanneer een project echt heel groot is – de logistieke problemen van het verwijderen van de Waterboxxes zijn te ingewikkeld

Dus met uitvinder Pieter Hoff, door de Amerikanen hardnekkig met zijn titel aangesproken als Dr. Hoff, op stap naar de hoofdstad van Californie, Sacramento. Nou heb ik natuurlijk als import Californian twee projekten met name op mijn netvlies:

clip_image002

Wanneer je op Highway 5 van San Francisco gaat, dan rij je urenlang door de Central Valley en langs het kanaal dat er voor zorgt dat het een van de vruchtbaarste ‘voedsel’ gebieden van de Verenigde Staten is. Door het rantsoeneren van water zijn bepaalde gebieden onbeplantbaar geworden en de boeren geven daar het congres hartstochtelijk de schuld van. Ze laten dat weten met borden als bovenstaand, waar ze hen verwijten er een stofnest van gemaakt te hebben, danwel onderstaand met het verwijt dat het gebrek aan water werkeloosheid veroorzaakt. En natuurlijk is het verwijt met name toegespitst op politici van de Democratische partij.

clip_image003

Met familie mogen we graag op pad gaan naar Yosemite Park, en dan wordt het natuurschoon nogal eens verstoord door verschroeide bospartijen:

clip_image005

Prachtig natuurgebied waar de overheid de taak heeft om er voor te zorgen dat herbebossing wederom de balans herstelt. Ergo, waar beter te beginnen dan in het hol van de leeuw, oftewel de hoogste ambtenaar die direct onder Goeverneur Brown valt:

Mark S. Ghilarducci serves as the Director of the California Governor’s Office of Emergency Services (Cal OES), appointed July 1, 2013 by Governor Edmund G. Brown Jr. Ghilarducci previously served as Secretary of the California Emergency Management Agency (Cal EMA) appointed in February 2012 by Governor Brown. As a member of the Cabinet, Director Ghilarducci serves as the Governor’s Homeland Security Advisor (HSA) and oversees statewide public safety, emergency management, emergency communications, counter-terrorism efforts and the State Threat Assessment System (STAS). His duties include serving as chair of numerous boards and committees and he sits on several state and national commissions and work groups.

Een gepensioneerde generaal die zich aan Pieter’s groene kruistocht verbonden heeft, en al eerder onder Goeverneur Brown met de droogte te maken had, introduceerde ons. En oh, oh, wat was men geinteresseerd in een oplossing die slechts eenmalig water nodig heeft, en daarenboven nog ongelofelijk kostenbesparend is. Pieter’s presentatie van een minuut of 20 is dermate boeiend dat zelfs ik, die slechts een druppel water in z’n bourbon doet, na een kleine week al waterexpert ben. En na anderhalf uur ging Director Ghilarducci trots met ons op de foto, nadat hij eerst de vlaggen in zijn kantoor op rij had gezet.

clip_image007

Uiterst rechts Pieter Hoff, met de afbreekbare Growboxx, naast hem Mark Ghilarducci en ik als trotse drager van de Waterboxx, die een tiental malen gebruikt kan worden. Over de andere bijeenkomsten wordt binnenkort hier en daar in de pers melding van gemaakt, wel is meldenswaardig dat het voor sommige wetenschappers niet te bevatten lijkt dat dit mogelijk is, en er zich eigenlijk van afwenden. Is dit het “niet mijn uitvinding” syndroom? In ieder geval is de Waterboxx al toegepast in 26 landen onder alle weersomstandigheden, zoals de Amerikanen zeggen “in your face”! Even afsluiten met een “Prive” moment. ‘Name dropping’ is typisch Amerikaans, en toen ik liet vallen dat Goeverneur Brown indertijd, als burgemeester van Oakland, een deel van Ex’pression College geopend had, mompelde de ex militair aan mijn linkerzijde zoiets van…”je zat zeker in het publiek”. Tijd voor een correctie dienaangaand:

clip_image009

Astrid stralend middelpunt terwijl Brown wat sip keek. Gelukkig kon hij weer lachen toen hij zelf als middelpunt Ex’pression’s uitbreiding officieel opende. Mijn partner in crime, President Gary Platt (midden), had de e-mail over “wat te dragen” klaarblijkelijk niet gekregen.

clip_image011

Okay, genoeg snoeverij, het gaat om de Waterboxx en Growboxx die we allemaal aan moeten schaffen om Pieter Hoff te steunen in zijn groene kruistocht om de wereld te herbebossen. Ga het maar eens hartstochtelijk uitpluizen op www.groasis.com