Archive for December, 2012

Met de Northgate Broncos naar de Dublin Gaels

Saturday, December 29th, 2012

Of een stadje het goed doet kan je zien aan hun High School, en uiteraard de prijzen van de huizen. Sinds Ivar geselecteerd is voor het Northgate High soccer team, als keeper, mag ik e.e.a. bewonderen, danwel met gruwel aanzien. Immers, de verschillen kunnen zeer aanzienlijk zijn. Reeds de aankomst bij het Dublin High sport complex was zeer aangenaam:

clip_image002

Kijk, met zo’n entrée kan je aankomen! Al met al kunnen ruim 5.000 supporters hun ei kwijt op de tribunes (dat is meer dan bijvoorbeeld bij Jupiler League middenmoter Almere FC). Het veld is gemaakt voor voetbal, football en athletiek, en voorzien van kwaliteits astroturf.

clip_image004

Het aantal supporters geeft al aan dat het behoorlijk aan de frisse kant was. Nimmer, tot gisterenavond, heb ik bij een avondwedstrijd een kop koffie tot me genomen en een beker hete chocola. Oh ja, er werd natuurlijk ook nog gevoetbald door onze jongens. Ivar’s warm up bleek zeer noodzakelijk te zijn!

clip_image006

Dat er slechts met 1-0 verloren werd mag men toch zeer zeker danken aan deze talentvolle Van der Sar in de dop. Met wat knappe reddingen en goed uitlopen voorkwam hij menig doelpunt. De bal die de vrijstaande jongen vanaf 5 meter hoog in het net knalde, had zelfs voornoemde Van der Sar niet kunnen voorkomen. Uiteraard had Laanen Sr. als voormalig coach nog wel wat aan te merken. Uitschieten vanaf de grond verbeteren en aan kunstlicht wennen (”was ik toch even die bal bij de corner kwijt”). Al met al een dikke voldoende. Maar wat is dat toch met die Amerikaanse coaches; willen ze allemaal met driehoekjes a la Barcelona de wereld veroveren? Veelal dan een breiwerkje tot aan de middenlijn komen ze niet alvorens balverlies weer tot een breiwerkje aan de andere kant leidt. Zoals er gisteren gevoetbald werd hadden ze door kunnen voetballen tot Drie Koningen, en hadden ze nog niet gescoord. Individueel vernuft ontbreekt en niemand durft te schieten (1 schot in de hele wedstrijd van de Broncos!). Het ontbreken van een club systeem als in Europa, en met name in Nederland, breekt hen op. Laten we het even over andere ballen hebben!

clip_image008

Collega en vriend Marco van Vemden maakte ons opmerkzaam op het Pacific Pinball Museum in Alameda. Hij nodigde ons gisterenmiddag uit om dat te gaan bezoeken en met z’n vijven togen we op pad. Wat een ongelofelijk jeugdgevoel bekroop me weer om op die oude kasten met scherp tilt mecanisme te mogen raggen. Niks 10.000 punten als je amper een bal geraakt had, gewoon weer 101 schamele puntjes en flipperen in het zweet voor je vrije spel. Heerlijke middag met veel jeugdsentiment. Daags na Astrid’s heerlijke verjaardag, samenvallend met het kindeke Jezus (komt tot ons vandaag), hebben wij lekker een bioscoopje gepakt; “This is Forty”, hetgeen natuurlijk gaat over midlife crisis, Viagra en een ongewenste zwangerschap. Wij vonden het leuk; de meningen zijn verdeeld.

This_Is_Forty

Klik bovenstaande link voor een voorproefje! Heerlijk om weer eens op stap te gaan! Laatste column van 2012; allerliefste lezers, heb een machtige jaarwisseling en een ongelofelijk interessant 2013!

clip_image010

Calm before the storm!

Thursday, December 27th, 2012

Calm before the storm at the man cave!

image

Today we play pool for possession of the "Fred van Buijten" cup. Program: Noon lunch at Ed’s Mudville Grill. 1.30 Highlights of 30 year Top Pop on the big screen. 2.30 Start of tournament. 5 pm: Peter declared winner. Oh what joy!

En dan nu het weer…

Saturday, December 22nd, 2012

Al schrijvend (intoetsen dus) kom ik tot de slotsom dat ik net als elk jaar melancholiek naar buiten staar en evenals alle voorgaande jaren zeer regenachtig weer aantref. Neerlands bloed stroomt, zij het dat de omringende heuvels en aanplant dat ontkennen.

clip_image001

Ons personeelsuitje van afgelopen donderdag versterkte het gevoel van “Herinnert U zich deze nog, nog, nog….”. ‘Back to ’67’ in San Francisco in een psychedelische bus met rolschermen, waar afhankelijk van de wijk waarin we reden muziek en tijdsfragmenten afgespeeld werden.

clip_image002

3D brillen voor zowel de brochure als de LSD beelden op de schermen verhoogden het hippie gevoel.

clip_image003

Kostelijk! De chauffeur had naast zich een onuitputtelijke voorraad wierookstaafjes ter verhoging van de feestvreugde. En natuurlijk sloten we de bustrip af bij Haight/Ashbury, het episch centrum van de ‘Summer of Love’. De slotakkoorden, en niet zo zacht, werden aangebracht in de gastvrije woning (De Residentie) van Consul Generaal Bart van Bolhuis. ‘s Ochtends hadden Bart en ik de platenspeler aangesloten en binnen no time schalde er vynil muziek uit de vele luidsprekers die de residentie telt.

clip_image005

Wederom ‘good old times’, lekker de DJ spelen met een hoopje LP’s terwijl mijn collega’s sushi aan het bereiden waren. En, eerlijk is eerlijk, ze smaken nog lekkerder als ze door anderen bereid zijn! Heerlijke avond en je leert de collega’s weer eens van een andere kant kennen. Om het geluk af te maken kwam gisteren ons marine kind thuis vanuit San Antonio, opgewacht door Astrid die wat balonnen aangelijnd had:

clip_image006

En dan kan er wel een lachje af!

clip_image007

Eind goed, al goed. En zo aan het einde van deze bijna kerst story, opgeleukt met wat koffie een een zompige stroopwafel, heb ik nog steeds niet het gevoel dat ik tot 2 januari vrij ben. Enfin, alle trouwe lezers wens ik een waanzinnige kerst toe, alsmede een bruisend 2013. Enne….niet vergeten Astrid te feliciteren op 1e kerstdag!

Trots op studenten en studenten (ouders) leed

Saturday, December 15th, 2012

Ze hebben hier een slimme reklame uitdrukking; “…..the gift that keeps giving”, oftewel als je dit kado geeft, dan heeft de ontvanger er zo veel plezier van dat hij/zij iedere keer aan jou denkt tijdens gebruik. Het is alweer 4 weken geleden dat ik opgenomen werd in de Dutch American Hall of Fame en vorige week heeft zoon Bo-Peter Gary Platt’s fantastisch geproduceerde mini documentaire op YouTube geplaatst. Een paar honderd views verder verscheen de volgende fototekst op facebook:

clip_image002

Een quote uit de mini documentaire over mijn leven geplaatst door Guenevere Prawiroatmodjo, TU Delft, Spin-off Nanotronics . Tevens plaatste ze de volgende tekst er onder: One of the best inspirational quotes I’ve heard so far… thought it deserved a nice picture. Dan zwel je toch even van trots, ik heb haar immers leren kennen als student op bezoek in de Valley, en ik schreef dan ook terug dat ik er trots op ben als oudere jongere een rolmodel te mogen zijn. Vrijdagmorgen 09.05; Astrid en ik zijn onderweg naar San Francisco en op de nieuwsradio ontvouwt zich het drama dat zich afgespeeld heeft in Newtown, Connecticut. Naarmate we San Francisco naderen loopt het dodental op en uiteindelijk blijken er 28 slachtoffers te zijn, waaronder de dader. Het gruwelijkste nieuws komt als blijkt dat maar liefst 20 kinderen gedood zijn.

28 dead, including 20 children, in Connecticut elementary school shooting

Staff and wire reportsmercurynews.com

Posted: 12/14/2012 01:37:14 PM PST

December 15, 2012 4:28 PM GMTUpdated: 12/15/2012 08:28:33 AM PST

NEWTOWN, Conn. – As this small Connecticut town mourned Saturday, teams of detectives continued to work at the school where 20 students were killed, going over "every crack and crevice of that facility," a state police spokesman said.

clip_image003

Beter dan bovenstaande foto kan de wanhoop niet worden weergegeven!

clip_image005

Dit is niet te bevatten en overal komen mensen bijeen in stille optochten om elkaar te troosten en te praten over die 20 jonge mensen die nimmer het studentenleven meer zullen meemaken. Die ouders, ik moet er niet aan denken: je brengt jouw kind ‘s ochtends naar school; “heb je je lunchpakketje bij je?” en ‘s avonds zit je (misschien God vervloekend) naast een doorboord lichaampje. Gruwelijk! Ook President Obama (supervader) kon zich amper beheersen toen hij woorden van troost sprak op TV:

clip_image006

President Barack Obama wipes a tear from his eye as he discusses the shooting in a Connecticut elementary school that left 27 people dead. (AP Photo)

En de machtige mannen van de NRA (National Rifle Association) zullen wel weer de kreet slaken die we al zoveel keer gehoord hebben; “guns don’t kill, people do”. En ze hebben zoveel macht in Washington dat we in principe allemaal een AK47 kunnen kopen als we maar een beetje normaal zijn. We kunnen alleen maar hopen dat President Obama er in slaagt dit te doorbreken, want dat gezeur over de Founding Fathers (zoek het maar op) moet maar eens afgelopen zijn. Het wordt gebruikt (die oeroude wetten uit een totaal andere tijdperk) als het hen goed uitkomt. Ondanks alles geeft het mij toch motivatie; studenten kunnen volgend jaar op mij rekenen als ze San Francisco/Silicon Valley aandoen. Zij zijn de toekomst!

Het seizoen van de Holiday recepties

Saturday, December 8th, 2012

Allereerst een nabrander over onze mini cruise naar Mexico, dat niet aan bod kwam vanwege de hogere prioriteit van andere gebeurtenissen.

clip_image002

Van links naar rechts: het 25-jarig huwelijkspaar, geluksvogel Ivar die aan boord de Spaanse schone Celia mocht beminnen, schoonmoeder Riet, oftewel Alice in Wonderland, en de lovebirds Katerina en Bo-Peter. Schoonmoeder Riet’s eerste cruise ging gepaard met het winnen van 2 prijzen, temidden van een hysterische menigte, en het poseren in haar galajapon:

clip_image003

Victoria’s Secret heeft haar inmiddels een contract aangeboden! Over tot de orde van de dag, eh, de week. Het weekend van 1 en 2 december stond volledig in het kader van de bisschop van Myra. We hebben ons ook dit jaar even niets aangetrokken van de Pieten hysterie. Laten we eerst het geweld op de voetbalvelden bedwingen! Twee sessies in San Francisco op zaterdag en een sessie in Berkeley op zondag. Bijelkaar zo’n 140 kinderen toegesproken en aangemoedigd met Pieten die de hele boel op stelten zetten met hun gangnam zang en dans.

Zwarte_Pieten_Styleclip_image005

De voorpret was natuurlijk ook groot, waarbij op een zeker moment de Pieten mij uit wilden zetten bij de Hulk Hogan wrestling contest. Kwajongens!

clip_image007

Maandagochtend hebben we de week ingedeeld in wie naar welke Holiday receptie gaat. In ieder geval kreeg ik Plv. Consul Generaal Ard van der Vorst zo gek dat hij naar de Beiersche party ging. Zelf heb ik met hem de Jakarta/CG Indonesie avond bezocht (lekkerrrrr) en donderdagavond solo de goedbezochte EFactor receptie in het toch nog wel wat groezelig aandoend Mission district. Het is goed dat ik er zo, eh….Hulk Hogan-achtig uitzie! Jakarta won het met boter en suiker, mede dankzij Miss en Mister Jakarta:

clip_image009

Ach, het valt niet mee, maar de breedste schouders moeten nu eenmaal de zwaarste last op zich nemen. Maar als ik dan voor dag en dauw het consulaat betreed en vanaf het kantoor van Consul Generaal Bart van Bolhuis dit panorama aanschouw, dan word ik heel blij. Sommige mensen noemen mij simpel!

clip_image011

Overigens beweert Bart dat bij een bepaalde lichtinval door de weerspiegeling de indruk wordt gewekt dat ik in zijn stoel zit, terwijl mijn kantoor naast het zijne ligt! Wat ligt er nog meer in het verschiet?En dan loop ik naar de galleria beneden, waar de farmersmarkt gehouden wordt in kerstsfeer, en komt er een rust over mij die ik wekenlang niet gevoeld heb.

clip_image013

Dat is meer Bing Crosby style dan gangnam style, maar ik kan met beide leven! Ter afsluiting de mini documentaire in 2 delen, die buddy Gary Platt voor mij heeft geproduceerd, en alsmede de voice over voor heeft gedaan. In Amerikaa

Honoree_Of_The_Dutch_American_Hall_Of_Fame-Pt1

Honoree_Of_The_Dutch_American_Hall_Of_Fame_Pt2

Van smoking naar tabberd…

Saturday, December 1st, 2012

Na het gala (het dreunt nog na) en de heerlijke mini cruise naar Mexico, de realiteit van alledag. Even kijken wat er zo al aan inkomend e-mail verkeer is.

clip_image002

*Slik*, eh….1.043, echt?! Laten we maar even gaan graven in die berg; wederom vele tientallen miljoenen rijker geworden dankzij transakties in Ghana en erfenissen van overleden dictators, maar heel veel felicitaties en ongelofelijk aardige berichten van vrienden, familie en enigszins onbekenden (!). Heerlijk! Business as usual op het consulaat, zij het dat het cijferwerk nu de overhand neemt; hoe hebben we gepresteerd t.o.v. het jaarplan?! Meer hierover later dit jaar. Het seizoen is begonnen met windkracht 10, figuurlijk en letterlijk!

clip_image004

Zodra je bij ons het gebouw uitloopt (zie rechtsonder de in-/uitgang) krijg je dit beeld in de galleria. Geeft een feestelijk gevoel; da’s een ding wat zeker is! “Born is the king of Israel…..”.

clip_image006

Zodra je weer naar de receptie loopt, staan daar de twee vriendelijke ‘waakhonden’ Gael (l) en Mike, dat geeft een gevoel van warmte en rust voor die mooie krans. Het verkeer wordt natuurlijk gelijk een chaos, want na al dat mooie weer veroorzaakt de regen en de wind zeer gladde oliewegen. Tel maar gerust een half uurtje bij de ochtendspits. Bij ons in Concord hebben we alleen maar angst dat het zwembad overloopt; die regen doet ons immers niets!

clip_image007

En, niet vergeten, die regen hebben we hard nodig en de boys bidden er om, want het betekent dat het in de Sierras sneeuwt. Nog geen 3 uur rijden van ons huis wacht ski- en snowboard pret! Natuurlijk betekent de tik van november naar december dat Sint Nicolaas in San Francisco en Berkeley gaat aantreden. 2 weken geleden tuxedo time in Los Angeles met Consul Generaal Bart van Bolhuis:

clip_image008

Vandaag 2 Sint Nicolaas sessies in San Francisco; volgepakt huis met 200+ Nederlanders!

clip_image010

Morgen de jachthaven in Berkeley (voor de 11e keer). Maar, beste mensen, dit gaat niet zonder opofferingen. Gezien het drama van vorig jaar, waarbij mijn prachtige witte hangsnor helaas de bovenlip ging verlaten “waar is het lijmpistool, Piet?”, heb ik dit jaar besloten het ultieme offer te brengen:

clip_image011

Ja, ik weet ‘t, ik heb vele malen gezegd dat een man zonder snor is als een eitje zonder zout. So be it! Tegen Astrid’s verjaardag (gelijk met kindeke Jezus) is-ie weer in full swing. Uiteindelijk; alles voor de kinderen van de Bay Area!

clip_image012