Archive for February, 2014

Schaatsen (scheef of niet) houdt USA ook bezig!

Saturday, February 22nd, 2014

Heerlijk al die commentaren die ik krijg in Amerika over onze gouden schaatsmeiden en –jongens. Ze geven je het gevoel dat je er persoonlijk toe bijgedragen hebt! En ik laat dat zo! Inmiddels heeft iedereen onze schaatscoach Anema mogen bewonderen op de Amerikaanse TV, maar onderstaand artikel bewijst dat we niet alleen economisch “ons bent zunig” zijn, maar ook wanneer het gaat om het behalen van medailles. De ‘San Jose Mercury’ kwam gisteren met onderstaande tabel:

clip_image001

Sports

Olympics: Dutch dominate medal count on per-athlete basis

Associated Press

Posted:   02/21/2014 06:32:15 AM PST

SOCHI, Russia — Norway may top the medal count, but the Dutch have been the most efficient Olympians in Sochi.

The Netherlands, thanks to its dominance in speedskating, had 22 medals after 82 events — with only 41 athletes in its contingent. That’s one medal for every 1.86 athletes, the best ratio among the 26 nations that have medaled so far.

Here’s a top 10 list of countries ranked by medal efficiency. Lower figures are better, and each country’s overall rank in the medal standings is listed in parentheses.

— Netherlands: 1.86 athletes per medal. (6th in overall standings)

— Belarus: 4.33. (8th)

— Norway: 5.62. (1st)

— France: 7.53. (9th)

— Sweden: 7.93. (12th)

— United States: 9.16. (3rd)

— Slovenia: 9.29. (16th)

— Germany: 9.63. (4th)

— Russia: 9.74. (5th)

— Canada: 10. (2nd)

Dus, Nederland heeft minder dan 2 atleten nodig om een (1) medaille te halen terwijl de V.S. er meer dan 9 voor nodig heeft! In ieder geval inspireerde het Ivar dermate dat hij de rollerskates onderbond en ook in de starthouding ging staan:

clip_image002

Dat voelt natuurlijk even anders aan bij een graadje of 21! Zijn voetbalseizoen is ook ten einde, de Broncos gingen roemloos thuis met 3-1 ten onder in hun Play Off game tegen Saint Mary’s van Alamo. Maar, zoals gezegd, de eindceremonie was een big deal en een emotionele aangelegenheid voor de jongens die dit jaar van High School afstuderen. Nog even een plaatje voor de lekkere:

clip_image004

Een aantal opmerkingen: ik wil overal naar kijken behalve naar de coach waar ik vorige week over geschreven heb. Kaj ziet er uit als de stoere NAVY guy in prive outfit, Bo-Peter en ik als lieden die bij het consulaat arbeidzaam zijn, en Ivar is Ivar; ‘happy go lucky’! Overigens zijn alle geruchten die de kijkers van ‘Breaking Bad’ verspreiden dat ik de echte Mr. Heisenberg ben ongegrond! Dit is hem:

clip_image005

Zo, dat is ook weer uit de wereld! En dan nu maar voorbereiden op mijn trip naar NL met de KL606 vanmiddag. Op een of andere manier, en ik heb dit vele tientallen malen gedaan; een tikkeltje onwezenlijk. Vanmorgen al niet anders, Astrid moest op pad om weer mensenlevens te redden en ik ben wat koffie voor haar gaan maken. Trots dat ze full time als Paramedic in een der gevaarlijke steden, Richmond, haar ‘mannetje’ staat!

clip_image006

Rechts kijkt weilen Toonpa goedkeurend toe. Dat brengt me overigens op een andere foto; hoe mensen er anders uitzien in uniform. Zagen jullie Kaj net op het voetbalveld? Wel, zo ziet hij er uit wanneer hij terug komt van een NAVY weekend en een zorgzame moeder hem opwacht:

clip_image007

Ja, ja, het kan dus wel! Het wordt een druk weekje, zodanig dat ik dit keer geen broertjeslunch kan doen. Komt goed; later dit jaar ben ik er weer.In ieder geval twee optredens, waarvan de Rotterdamse er uitspringt:

http://www.eventbrite.nl/e/sv-fundamentals-get-ready-for-the-valley-tickets-8895230875?aff=efblike

Afscheid van wat collega’s, afspraken met wat VC’s en consulaat relaties; kortom kris kras door de provincieen die Holland worden genoemd. Schoonzusje Danielle doet een leuk avondje op maandag met wat vrienden waar ik meestal geen tijd voor heb om te bezoeken, en de week sluit af bij zoon Rick’s bruine kroeg:

clip_image009

En dan de opmaat naar zaterdag 1 maart:

  1. Andre Hazes-Hoogste tijd!

Terug naar sunny California!

Een week vol tegenstellingen

Saturday, February 15th, 2014

Wat fantastisch wanneer een bevriende Amerikaan je belt om te vragen of je naar de TV aan het kijken bent. “Huh?” “Yeah, there is this girl, Wuust, she is about to win a gold medal”. Ik heb het hart niet om te vertellen dat dit een herhaling is maar het is fantastisch om te horen hoe de Amerikanen dit beleven. Nederland heeft meer medailles dan de V.S.?!

 Speed Skating Continues To Be Dominated By The Netherlands, But Why?

clip_image001

Dutch and Australian (2nd R) speed skaters practice at the Adler Arena in preparation for the 2014 Sochi Winter Olympics.Reuters

One country, and one country only, exudes unbridled enthusiasm for speed skating: the Netherlands. Ask a Dutchman if the Netherlands has a strong group of speed skaters this year, and he will look at you in shock. Dutch speed skaters consistently have an elite squad, and they have been dominant in the sport for quite some time.

Geweldig toch, alsof je er zelf een beetje aan mee hebt gewerkt! In de tussentijd denken de Amerikanen nu dat hun schatssucces uitblijft vanwege hun kleding:

SOCHI 2014

U.S. speed skaters struggle: Are high-tech suits to blame

clip_image002

Shani Davis (left) of the United States competes during the Men’s 500 m Race 1 of 2 Speed Skating event during day 3 of the Sochi 2014 Winter Olympics at Adler Arena Skating Center on February 10, 2014 in Sochi, Russia. QUINN ROONEY, GETTY IMAGES

Last Updated Feb 14, 2014 1:00 PM EST

SOCHI, Russia — The U.S. speedskating team is desperately trying to make sense of its miserable performance during the first week of the Winter Olympics – and much of the speculation has turned to a new high-tech skinsuit.

The secretive Under Armour suit was developed with help from aerospace and defense giant Lockheed Martin. The Americans unveiled the "Mach 39" just before arriving in Sochi, touting it as the "fastest speedskating suit in the world" and firmly convinced it would give them a big advantage over rival teams such as the Netherlands.

Instead, the Dutch are dominating, the Americans look like they’re skating in quicksand, and everyone is wondering if the suit is actually a drag on performance.

Ja, ja, het kan verkeren! Ivar nam afscheid van het thuishonk van de Northgate High Broncos afgelopen dinsdag; de laatste thuiswedstrijd en de ‘senior’ voetbalspelers, die dus afstuderen, krijgen een mooie ceremonie waarbij ook de ouders in het zonnetje gezet worden. Bitterzoet, zowel voor Ivar als voor ons. Een zeer teleurstellend seizoen, waarbij wederom de machtspositie van een coach tot braakneigingen leidt. Je moet op je tanden bijten om geen kritiek te uiten, omdat het ten laste kan gaan van jouw zoon, die dan niet opgesteld wordt. Een keer heb ik in mijn blog een coach een gehaktbal genoemd, hetgeen via ‘Google’ Translate’ prima vertaald werd. Maar dit jaar was het ergste, nog afgezien van zijn coach kwaliteit, leek het meer dat deze man een sekte leidde dan een voetbalteam. Verplichte maaltijden, op raadselachtige wijze betaald door de coach, verplicht trainen tussen kerst en oud en nieuw. Een speler liet zijn ouders en zusje alleen op hun vakantie naar Brazilie gaan uit angst om uit het team gezet te worden. Een schadepost van $2.350! Een andere speler werd er uitgezet omdat hij wel met vakantie ging. Eindeloos wisselen van “mindere” spelers en het handhaven van favorieten, of ze nou wel of niet goed speelden. Maar het meest ergerlijke/angstige vond ik het gegeven dat Ivar langzamerhand ook een stukje karakter verloor en hoe dan ook de coach en diens merkwaardige capriolen verdedigde. Of, het waren de scheids- en zijn lijnrechters die de schuld kregen van een verloren wedstrijd. Als klap op de vuurpijl op een van hun zeldzame vrije dagen, a.s. maandag, worden de spelers verwacht om 10 uur te trainen en om 5 uur ‘s middags. Hoe kan je een vrije dag nog meer verknallen?! Of hoe kan je een speler nog meer bij zijn familie weghalen? Astrid en ik hebben er met Ivar over gesproken, die van plan was om met een vriend te gaan skieen, en dat weer in wilde trekken. We hebben een beroep gedaan op zijn integriteit en karakter; dus hij gaat lekker naar Lake Tahoe om te skieen en we wachten wel af hoe die waarschijnlijk laatste wedstrijd van het seizoen afloopt. Jakkes! Wat is het dan verfrissend om de discussies aan te horen van de studenten/entrepreneurs van Team Academy bij ons op het consulaat die leiden tot inzicht en een betere verhouding. Ze zijn voor een maand in de Valley om hun entrepreneurship aan te scherpen en contacten op te doen. Waar doet dit je aan denken?

En wéér 2-1

clip_image003

Een aantal jaren geleden verscheen een supportersboek waar de 3-1 nederlagen als een rode draad doorheen liepen. Mocht er een boek verschijnen over dit seizoen dan zullen de 2-1 nederlagen allesbepalend zijn. Voor de vierde achtereenvolgende keer verloren we met die cijfers.

Pijnlijk toch?! Sparta kan de titel vergeten, maar vreemd genoeg heb ik het gevoel dat ze het in de nacompetitie goed gaan doen. Hou me er aan over een maand of wat! Elk jaar krijg ik vanuit Nederland, dit jaar van mijn schoonmoeder, de zeurkalender van Peter van Straaten. Alhoewel ik vond dat de laatste jaren mijn grote held Peter er zich wat al te makkelijk van afmaakte, vond ik dit jaar dat ik de kalenderdagen al gezien had. Klopt dus. Vanmorgen bekeek ik de achterkant en las daar dat deze kalender bestond uit zorgvuldig geselecteerde ‘best of’ cartoons. Mmmmmm…..zo lust ik er nog wel een paar. Astrid en ik hebben zo’n beetje de stille afspraak dat we Valentijnsdag een beetje laten voor wat het is. Maar toch; ik heb gisteren een lekker ontbijtje gemaakt met een zacht 3 minuten gekookt eitje, lekker bakkie koffie en een jus d’orange. Zomaar! En, wat was ik er blij mee omdat die dekselse Astrid een mooie zak met heerlijke chocolade en een prachtige wenskaart op de stoel in mijn auto had geparkeerd. Saved by the bell, zal ik maar zeggen.

SAVED_BY_THE_BELL

De O.S. Winter Spelen zijn nog begonnen ook!

Saturday, February 8th, 2014

We hebben al drie medailles in de tas, en nu realiseer je ook hoezeer de Russen briljant architectonisch de toiletruimtes ontworpen hebben!

clip_image001

Daar konden Kramer, Blokhuijsen en Bergsma letterlijk op hun gemak de rondetijden bespreken! Tenzij ons ontgaan is dat ‘synchronized pooping’ een nieuwe Olympische sport is! Wat waren van Kooten en de Bie hun tijd ver vooruit:

clip_image0035:18 clip_image004

Kooten en Bie Pentla Poepen

Geweldig, alhoewel sommige mensen vinden dat er een luchtje aan zit. Op het consulaat, om maar eens een andere koe bij de horens te vatten, ging een zucht van, ja van wat op, toen bekend werd dat Minister Ploumen ons helaas niet met een bezoek in maart kon vereren. Gezamenlijk vielen wij in een zwart gat, maar gelukkig krijgen we toch nog bezoek van een Cleantech delegatie die in de slipstream van de minister mee zou komen. Never a dull moment, zeker nu officieel de eerste maand van mijn laatste zes verstreken is. Maar….tromgeroffel….in het kader van Het Nieuwe Werken wordt het consulaat ingedikt en komen er plekken vrij voor die MKB bedrijven die hun geluk in Amerika gaan beproeven.

clip_image005

Daar zie ik zeer naar uit omdat mij dit weer alle gelegenheid geeft om, zij het in een andere ruimte, weer met het consulaat samen te werken. En ja, daar moeten natuurlijk nog wat bureaucratische hobbels genomen worden omdat niet alle ambtenaren er van houden om wakker geschud te worden, maar mijns inziens is het een inkoppertje. Helaas bereikte me ook de trieste mededeling dat er (weer) een Ex’pression College student overleden is. Pablo Gorge, getalenteerd visual media student, heeft helaas zijn 40e verjaardag niet gehaald. Hoe triest ook, bracht zijn verscheiden een keten van reacties op met oud studenten en staf, die een ongelofelijke saamhorigheid teweeg bracht. Zelf had ik twee jaar geleden voor het laatst contact met Pablo, een heel prettig contact, en ik bedank hem posthuum voor het feit dat hij weer een berg mensen bijeen gebracht heeft. Het regent; yeah! Wij zijn daar heel blij om, het droogte gevaar lag om de hoek en rantsoeneer maatregelen werden al genomen. Maar nu:

clip_image006

Fijne afsluiter. Toch?! En je voelt je gelijk weer zooooo Hollands! 

  1. clip_image0082:33 clip_image004[1]

Rob de Nijs – Ritme van de regen HD QUALITY .

Count down; one month down, 5 to go!

Saturday, February 1st, 2014

1 februari is stralend aangebroken; staalblauwe lucht, verse koffie en een stroopwafel. Maar toch! De eerste maand van het jaar is voorbij gevlogen en daarmee is ook het grote aftellen aangevangen. Mijn afscheidsreceptie is vastgenageld op 26 juni en inmiddels ben ik begonnen een excel sheet op te stellen met uit te nodigen relaties. Wow, je vraagt je af of het budget wel toereikend is om zoveel mensen naar behoren te ontvangen. Tegelijkertijd zorgelijk en een bron van inspiratie, want het geeft veel genoegdoening om te constateren dat de relatiekring niet alleen een dergelijk volume heeft aangenomen, maar ook een dergelijke kwaliteit (en soms vriendschap). Het grote schrappen is daarmee ook begonnen, aangezien we voor een staande receptie niet meer dan 120 mensen kunnen herbergen op het consulaat. Moeilijk hoor; wie gaat zich beledigd voelen?! Enfin, dat zien we wel in de tweede helft van dit jaar. Het voelt aan als de lucht van San Francisco die ik enige weken geleden vastgelegd heb vanuit het kantoor van onze Consul Generaal (niet aan Hugo vertellen):

clip_image002

Prachtig, maar toch een beetje bedreigend. Eigenlijk somt dat wel zo’n beetje mijn leven op! Ik zal die ochtendsessies van de natuur missen. Genoeg gesomberd! Donderdagmorgen was er weer zo eentje om in te lijsten; vader en zoon (Bo-Peter) op stap naar hun job bij het consulaat. Bo-Peter heeft een tijdelijke aanstelling als Economic Officer gekregen in verband met het naderende bezoek van Minister Ploumen:

Clean Tech and Med Tech companies: Join the Economic Mission Visiting California in March

clip_image004Do you want to do business in California (San Diego and San Francisco)? Then join the economic mission led by Lilianne Ploumen, Minister for Foreign Trade and Development Cooperation, from March 10-14, 2014. The mission revolves around ‘MedTech’ (Medical Technology) and ‘CleanTech’ (Clean Technology). The goal of this mission is the exchange of knowledge and building and/or improving trade relations.

The themes ‘MedTech’ and ‘CleanTech’ have a cross-industrial approach in which many of the high-interest industries (“topsectoren”) like Energy, Chemistry, Life Sciences & Health (LSH) and HighTech Systems and Materials (HTSM) come together. The mission offers leads for companies working in particular in these industries, for example start ups or fastgrowing companies working in the ‘MedTech’ and/or ‘CleanTech’-industries.

En zo betraden de jongste en het oudste personeelslid van het consulaat vastberaden even voor zeven het stukje Nederland dat Consulaat Generaal heet. Dat is de ene kant van het gezin; aan de andere kant levert Astrid patienten vanuit haar ambulance aan bij John Muir Hospital in Walnut Creek, alwaar zoon Kaj, de Emergency Tech, hen verder behandelt. Als dat geen familiehandel is, dan weet ik het niet meer! Morgen is het weer zover; de Superbowl! De hamburgers, hot dogs, meat balls en nog veel meer hapjes zullen in grote getalen worden genuttigd en de bierinname zal exponentieel ten opzichte van een reguliere zondag toenemen.Voor $4 miljoen krijg je een 30 seconden commercial, waarvan de kosten ook nog eens in de honderdduizenden loopt. Klik maar eens op deze link om te bezien wat zich allemaal afspeelt:

http://adage.com/article/special-report-super-bowl/super-bowl-ad-chart-buying-super-bowl-2014/244024/

Ter voorkoming van dit tijdens de half time show 10 jaar geleden

clip_image005

is er een 5 seconden pauze tussen het werkelijke beeld en wat je thuis voorgeschoteld krijgt! Ja, je zal maar eens een tepel in het beeld krijgen, dat is zooooo veel gevaarlijker dan een schotwond. Laat ik maar afsluiten met een berichtje over mijn broer Rob; die geweldige schrijver uit het landelijke Culemborg. Hij gaat weer eens een boek ter gratis downloading weggeven; heeft nooit naar z’n oudere (zaken) broer willen luisteren! Maar schrijven kan hij wel: www.roblaanen.nl voor al uw gratis leesbehoeften! Al 15.000 maal gedownload zonder een cent te vangen! Ik hou van dat joch, maar toch! Inpakken en wegwezen nu, want ook ik neem deel aan het superbowl geweld!