Archive for January, 2015

“Do’s and Don’ts” en Tarik Z.

Saturday, January 31st, 2015

Een van de twee ‘voordrachten voor een heer’ die ik momenteel op bestelling declameer komt er dus op neer wat je beter wel en niet kan doen in de V.S. En ik onderschrijf dat met lichtbeelden omdat mijn verhaal dan een vloeiend geheel wordt onder het motto ‘Every picture tells a story’. Bijvoorbeeld praat nooit in het eerste commercieele gesprek over politiek of geloof:

clip_image002

En ik moest natuurlijk aan mijn plaatje ‘Don’t be funny with cops’ denken toen ik al die beelden zag rondom dat gedoe met Tarik Z. Even op een zijspoor; klaarblijkelijk vonden alle terreurgroepen een en ander zo knullig dat niemand de verantwoordelijkheid heeft opgeeist. In alle eerlijkheid, Tarik Z. had hoogstwaarschijnlijk zijn avontuur in de V.S. niet overleefd. A) omdat zijn neppistool geen oranje punt had op de loop, hetgeen betekent dat het hier om een speelgoedvuurwapen gaat en B) omdat niet de reguliere agenten zouden zijn opgetrommeld. Een SWAT (Special Wapens And Tactics) team zou buiten met een megafoon ‘onderhandeld’ hebben met Tarik Z. en binnen de kortst mogelijke tijd al naar binnen stormend arme Tarik Z. met kogels doorzeefd hebben.

clip_image003

Moek ik er bij zeggen dat je met een naam als Tarik niet snel bij een gijzeling de lachers op je hand krijgt. Profilering? Jazeker, maar helaas is dit momenteel wel aan de orde van de dag. Oh ja, vergeet ik nog bijna een optreden van de reguliere politie in beeld te brengen, zonder al te grafisch te zijn (mocht je dat willen zien, Google dan ‘Images police brutality’):

clip_image005

Heb ik ooit problemen met de politie gehad? Nimmer! Maar, laten we wel wezen, je praat dan wel over een modelburger! Sterker nog, jaren geleden werden Astrid en ik (vooral ik, Astrid sliep en ik zat aan het stuur) aangehouden in Los Angeles omdat ik argeloos een zeer brede straat inreed. Wat is daar fout aan, hoor ik u mompelen. Awel, het bleek een weliswaar brede straat te zijn, doch tevens eenrichtingsverkeer! L.A. cops staan niet bekend als de zachtaardigste, maar nadat ik op charmante wijze had uitgelegd dat wij voor een festiviteit in L.A. waren en er absoluut geen verkeer was in die brede straat en nogmaals een “Mea Culpa”, maxima zelfs, stotterde, zei die cop; “welcome in L.A. Sir, don’t let it happen again”. In wezen een $300+ tegoedbon, traffic school nog niet eens meegerekend. Ben ik als luchthartige woordkliederaar toch weer met een serieus onderwerp begonnen! Snel terug naar het reguliere ‘Luim’ leesvoer. Bo-Peter is inmiddels ingeburgerd bij de Universiteit van Leiden en zijn woonplaats Den Haag. Bo-Peter blogt regelmatig op www.blaanen.com Ja, u heeft met een nest schrijvers te maken, de grootste onder ons, de jongste telg Rob, maakte afgelopen week bekend dat het bezoekersaantal van zijn site www.roblaanen.nl de honderd-duizend overschreden had. Voorwaar een mijlpaal! Trots op dat joch!

clip_image006

Dames opgelet, Ivar heeft een nieuw vriendinnetje, Reilly geheten. Helaas mocht ik nog geen foto plaatsen, maar het dient gezegd, deze Benjamin van onze kinderen heeft een goede smaak! Het werd ook weer wat stiller in huis nadat oudste zoon Rick, hier voor belangrijke Polycom zaken, weer terug reisde naar ons koele kikkerland. Over Polycom mag ik niks zeggen, wel over zijn ‘pool billiard’ talent. Zie onderstaande foto waar hij Ivar bekampt:

clip_image008

Duidelijke lichaamstaal, en ondanks zijn technisch niet onaardige spel werd hij na het mini toernooi uitgeroepen tot King Scratch, oftewel hij heeft het meest de ‘8’ bal (zwart rechts boven) in een van de gaten gedeponeerd terwijl hij nog een (of meerdere) bal te spelen had. Dat leidt tot automatisch verlies. Waar ik me overigens zeer op verheug is de Superbowl die morgen gespeeld wordt en waar de Seattle Seahawks de New England Patriots bevechten om de hoogste Football eer. www.nfl.com Zoals elk jaar bij voormalige buurman Brian, met sigaren (in de tuin natuurlijk, maar bij een graadje of 21 is dat geen straf), veel eten en drank en, oh ja, football. En geweldig half time entertainment, dit jaar met Kate Perry:

clip_image009

Het oog mag ook wat na al die geweldadige tackles op het veld! En de reklames, veelal geweldig gemaakt met eveneens geweldige budgetten, maar dat mag dan ook wel wanneer je voor 30 seconden $4,5 miljoen neerlegt. Onderstaand een compilatie:

Compilatie

Veel beroemdheden zullen waarschijnlijk in NL niet herkend worden, maar ik heb er een thuis; Kaj! Vanavond gaat hij zijn dienst in als Paramedic in het niet ongevaarlijke Richmond, van 20.00 uur tot 8 uur zondagmorgen. Dan tukkie doen en daarna naar de superbowl kijken. Verdiend, da’s zeker!

clip_image010

Haarlemmerolie

Saturday, January 24th, 2015

Haarlemmerolie is een middel dat uit de zeventiende eeuw stamt. Het wordt al eeuwenlang aangeprezen omdat het tegen alle kwalen zou helpen.

clip_image002

Wereldleiders op condoleancebezoek in Riyad

RIYAD/LONDEN – 

Leiders uit de hele wereld gaan op condoleancebezoek in Saudi-Arabië na de dood vrijdag van koning Abdullah.

Behalve koning Willem-Alexander en minister Bert Koenders (Buitenlandse Zaken) zijn de Spaanse koning Felipe, de Franse president François Hollande, de Britse kroonprins Charles, de Amerikaanse vicepresident Joe Biden, de Britse premier David Cameron en de Iraanse minister van Buitenlandse Zaken Mohammad Javad Zarif onder de hoge gasten van de nieuwe Saudische koning Salman.

Zulke berichten bij de dood van deze 90-jarige potentaat doen me altijd enigszins duizelen. Waarom? Omdat het bezit van biezondere rijkdom aan aardolie leidt tot…eh…..het door de vingers zien van:

In Saoedi-Arabië werken circa 1,5 miljoen buitenlandse huishoudsters, die hun werk veelal doen onder erbarmelijke omstandigheden en vaak worden zij uitgebuit. Volgens de mensenrechtenorganisatie Human Rights Watch komt mishandeling vaak voor. Het Saoedische koningshuis is een absolute monarchie en regeert dus zonder grondwet. Het koningshuis hoeft geen enkele verantwoording af te leggen aan het volk. Het binnenkomende oliegeld gaat rechtstreeks naar deze Saoedische familie. De verschillende prinsen doen op grote schaal aan zelfverrijking en zijn (naar westerse maatstaven) corrupt. De islam heeft een allesbepalende rol in het dagelijks leven. Het puriteinse wahabisme is de dominante islamitische stroming in het land en dat heeft geleid tot een strenge interpretatie van de sharia. De interpretatie van de islam in Saoedi-Arabië is zo dat lijfstraffen (zoals stokslagen en zweepslagen) en onthoofding er geregeld worden opgelegd. De onthoofdingen vinden plaats in het openbaar. Een van de misdaden waarvoor onthoofding plaatsvindt, is tovenarij. En zo kan ik nog wel een tijdje doorgaan…. Hoezo ISIS? In ieder geval weten we nu dat aardolie dezelfde kracht heeft als Haarlemmerolie; het lost alles op en maakt recht wat krom is. “We” werden al eerder op het matje geroepen door de heersers van Koeweit wegens een olie incident:

clip_image004

2:55

26 maart Kiele kiele Koeweit (1974) – Duration: 2:55.

Dit is de wereld waarin we leven, een theocratie als Saoedi-Arabie wordt geaccepteerd terwijl Cuba met veel pijn en moeite, dankzij Obama, de relaties met de V.S. gaat normaliseren. Maar ja, Cuba (hoewel geen lieverdjes) is dan ook een straatarm land. Ja, ja, ik begrijp het, ik ga onmiddellijk terug naar mijn luchthartige stijl, ‘t moest me even van het hart toen ik al die wereldleiders zag die over elkaar aan het rollen waren om als eerste Mekka aan te doen. Ook om te lachen is…. Vanmorgen een gesprek via FaceTime (een soort technische Haarlemmerolie van communicatie) gehad met Bo-Peter, die zich inmiddels bij Oma Riet had gemeld en zich daar welwillend liet verwennen. Inmiddels ingeburgerd en gereed om naast zijn ‘International Affairs’ studie in Leiden ook Laanen – The Brand in de BeNeLux te vertegenwoordigen. Deze week een lunch lezing mogen houden voor een BOVAG delegatie van een mannetje/vrouwtje (jawel, dat had in Saoedi-Arabie niet gekund) of 30 en voorafgaand meegelopen met een bezichtiging van de Universiteit van Stanford o.l.v. Stanford Graduate Peter den Hartog:

clip_image006

Peter, tweede van rechts, orerend en zo te zien onder erbarmelijke omstandigheden! Nog steeds onder de indruk van die prachtige Universiteitsgebouwen waar belangrijke vrouwen als Sandra Day O’Connor, lid van het opperste gerechtshof, Condoleezza Rice, de rechterhand van President George W. Bush en Ellen Ochoa, geselecteerd door NASA, die in 1991 de eerste vrouwelijke astronaut van Spaanse afkomst werd. Nou, dat had in Saoedi-Arabie mooi niet gekund . Ik ben een beetje later omdat mijn jongste kleinkind, Felix, zich via Skype even meldde, dat gaat dus voor, ja! Hij wordt 8 februari 13 en daar kan ik helaas niet bij zijn. Maar, dat komt goed. Nu ik toch in die recalcitrante bui ben sluit ik af met Robert Long. Van de week draaide ik weer eens zijn LP ‘Vroeger of Later’ (heerlijk die vynil tikjes) en bij het nummer ‘Mien’ bedacht ik me dat er sinds 1974 nog niet zo gek veel veranderd is!

Mien

clip_image008

“Ch….ch…changes”, en vinyl is weer ‘cool’

Saturday, January 17th, 2015

Om met het vinyl te beginnen -een premium artikel in de Telegraaf van vanmorgen- betekent het dat de eigenaars ook ‘cool’ zijn? Als dat zo is, dan reken ik me tot de ‘uber cool’ elite. Immers, sinds de 60-er jaren zijn al mijn 45-toeren plaatjes en m’n 33 1/3 LP’s de hele aardrijkskunde kaart overgegaan. Zelfs een aantal nog zwaardere 78 toeren opnames overleefden de verhuizingen!

clip_image001

Loodzware dozen gingen van Rotterdam (Rick en Nicole) naar Zuilichem, via een omleiding in Den Haag naar Zoetermeer, vervolgens naar Wilnis (Eric), de volgende bestemming werd Loosdrecht (Bo-Peter en Kaj), waarna, na een korte stop in Vinkeveen, Hilversum werd aangedaan. Even pas op de plaats. De landsgrenzen over naar Dusseldorf (Ivar) en na ruim twee jaar daar, een 7-maandse stop in het Belgische Lommel, met name Astrid, waar besloten werd om de grote plas over te gaan en Californie te veroveren. Kort verbleven in Emeryville en Berkeley alvorens een huis te kopen in Walnut Creek. Huis te klein, groter huis gekocht in Concord, en nog een keer herhaald in Concord. In het laatste huis verbleven we bijna 11 jaar; een record! Maar, na een aanbod op ons huis dat we niet af konden slaan, verruilden we dat voor onze huidige stek in Alamo, waar alle vinyl muziekdragers weer een stekje hebben gevonden en enige hoezen decoratief delen van de muur versieren.

clip_image003

En ook jongste telg Ivar draait nu, voornamelijk jazz, op de van mij afgetroggelde reserve platenspeler. Het is een ‘family affair’ omdat oudste zoon Rick in zijn eigen kroeg, “t Beinsje’ een heuse vinyl jukebox heeft staan die afhankelijk van de visite muziek uit hun tijd speelt. Vele honderden ‘singles’ staan borg voor het juiste tijdperk. En nu even iets heel anders, hoewel……

clip_image004

Die dus! Veranderingen in het immer bruisende huishouden van de Laanens. Kaj begon in het niet zo bruisende, maar wel gevaarlijke Richmond aan zijn eerste 12 uurs nachtshift als ‘full blown’ paramedic. Wie anders begrijpt dat beter dan je moeder, tevens collega en gepokt en gemazelde paramedic?!

clip_image005

Helemaal goed gekomen, Kaj vond hetzelfs een beetje saai (“zelfs geen schietpartij vannacht!”). Gek hoor, krijg ik opeens dat deuntje van “Dr. Bernard” in m’n hoofd. Bo-Peter vertrekt a.s. maandag naar Nederland om in Leiden aan zijn vervolgstudie te beginnen (Master International Affairs) en toonde tijdens ons walvisnuitje deze week, de beste maatjes met zijn paramedic broer te zijn.

clip_image007

Bordjes netjes leeg gegeten (er ingedramd), dat is ook niet zo moeilijk bij PF Chang’s, maar vooral ook de glazen tot de laatste druppel naar binnen geslagen. En neem van mij aan dat er geen aanmaak limonade in zat! Mooi ook was de komst van Meester Nick, Bo-Peter’s leraar in de 5e klas, die hem altijd gevolgd heeft, en speciaal langs kwam om hem een goede toekomst toe te wensen.

clip_image008

Qua grootte zijn de rollen inderdaad omgedraaid! Last but not least, deze week van een genoegelijke aangeklede borrel genoten met Solano College Athletic Director Erik Visser, tevens gereputeerd voetbalcoach, en de komst van voetbalclub de Dutch Lions naar San Francisco besproken. De Dutch Lions http://www.dutchlionsfc.com/ zijn momenteel met name in Texas (Houston) en Ohio (Dayton) aktief en bouwen een grote ‘pool’ op aan talenten voor het Amerikaanse voetbal. Erik en ik gaan wellicht een grote rol spelen in de komst van de Dutch Lions naar San Francisco in 2016. Normaal gesproken komt er aan het einde een olifant met een lange snuit, maar deze keer laten we die eer aan onze Tinley met als motto “toen kwam er een hond met een grote snor die sprak zo is het wel genoeg hoor!”

clip_image009

PS: zie je al dat vinyl op de achtergrond?

Hoeveel beter was het vroeger?

Saturday, January 10th, 2015

“Toen was geluk heel gewoon”? Of “Hilversum III bestond nog niet, en ieder zong z’n eigen lied”? Lijkt het erger omdat we door het nieuws en de sociale media er bovenop zitten? Is ‘JeSuisCharlie’ erger dan de slachtpartij die Boko Haram in het Nigeriaanse Boga aangericht heeft? Dat laatste concludeer ik uit de verschillen in millimeters die de kranten aan beide monstriteiten besteden. Zo ga je denken als je geleerd hebt wat PR in kranten millimeters betekent! En komt dat ook omdat het meer geciviliseerde Frankrijk ons veel nader aan het hart ligt? Nu ben ik niet zo gek ver na de tweede wereldoorlog geboren, en als ik in vogelvlucht bekijk welke oorlogen/aanslagen/incidenten zich tot op de dag van vandaag hebben afgespeeld, kan ik alleen maar tot de conclusie komen dat met name het vergrootglas er voor zorgt dat we zo met de neus op de feiten gedrukt worden. Een van die oorlogen, Vietnam, heb ik van redelijk dichtbij meegemaakt omdat ik destijds bij het Amerikaanse leger in Rotterdam werkte; een administratieve terminal. Daar werden met name militairen aangesteld die hersteld waren van opgelopen oorlogsverwondingen, en de verhalen die zij soms kwijt wilden, veelal na een biertje, waren soms zo gruwelijk dat je niet begreep hoe je daar mee verder kon leven. Wij mensen kunnen dat klaarblijkelijk, en tussen al dat geweld door, is het ‘t enige waar je jezelf aan vast kunt houden. Hoop doet leven! De Telegraaf heeft een premie artikel dat als volgt ingekopt wordt:

Clinton spil in seksrel

Het is Hillary Clintons grootste angst. Ze lijkt op koers voor de presidentsrace in 2016, maar elke uitglijder in de Amerikaanse politiek kan fataal zijn. En die lijkt nu op stapel, nota bene door toedoen van haar eigen man Bill. De voormalige president wordt weer genoemd in een seksschandaal.

clip_image001

Daar ga je natuurlijk niet voor betalen, je gaat even het serieuzere (vrije) nieuws langs in de V.S.:

“In the civil lawsuit complaint, Virginia Roberts alleges that she was used as a sex slave by billionaire hedge fund manager Jeffrey Epstein. She claims Epstein made her have sex with his political and business contacts, including on three occasions with British royal, Prince Andrew. The lawsuit also reveals Clinton took multiple trips between 2002 to 2005 to the billionaire’s private island in the Caribbean, where underage girls were reportedly kept hidden away. Clinton severed his connections with Epstein once allegations over his illegal behavior surfaced and he was arrested back in 2005. Court documents indicate numerous phone numbers leading back to Clinton and his adviser Doug Band, though there is nothing to suggest the former president is linked to Epstein’s crime or that he did anything wrong.”

De spil was natuurlijk de miljardair Epstein, en tot dusver is er geen enkel bewijs dat Clinton aan de verkeerde kant zat. Natuurlijk is Clinton geen lieverdje, maar om mensen te laten betalen met een kop die suggereert dat hij de spil is, schiet me even in het verkeerde keelgat. Nu de Toppers later dit jaar weer dreigen op te treden, moet ook daar me even iets van het hart; dit, vrienden en vriendinnnen, waren de oorspronkelijke drie toppers, waarvan er nog maar een echt in de spotlight staat:

clip_image003

Nou ja, wie die ene is laat zich raden! Links van mij ‘ons’ Rene, rechts Jan Rietman. Showtime tijdens het WK 1990 rond Sicilie, waar het Nederlandse elftal de voorronde speelde. Links in de hoek Daan van der B. die kort daarna naar Ajax verhuisde. Wat mij nog zeer scherp voor de geest staat is de ongelofelijk slechte wedstrijd tegen Egypte (1-1), de mars naar het stadion tegen de Engelsen met Italiaanse soldaten voor en achter ons, en helicopters boven ons, die ons moesten beschermen tegen Engelse hooligans en Italiaanse supporters die op de loer lagen om Engelsen te provoceren. “Voetbal is oorlog,” volgens Rinus Michels, en dit kwam redelijk dichtbij. Heel slecht toernooi voor Nederland, geweldige sfeer op de cruiseboot die Astrid en ik namens Inter Football in goede banen hebben geleid.

clip_image004

We hadden dan ook een boot volgeladen met mensen die qua entertainment en sport er mochten zijn. Sweet memories. Geniet van het weekend, mensen, laat het motto ‘Pluck den dagh’ zijn!

De kop is er af!

Saturday, January 3rd, 2015

Zo’n week van oud en nieuw, met nieuwjaarsdag op donderdag, laat zich lezen als het dagboek van een verwende part time pensionado. Alhoewel de maandag begon met een injektie achter de knieschijf van Dr. Laura Timmerman, tevens teamarts van de Sacramento Kings basketbalprofs, kon de week verder niet meer kapot. Die dag stond het jaarlijkse poolevenement van de East Bay op het programma, deze keer uiteraard in de nieuwe evenementenhal te Alamo, het nieuwe onderkomen van de AmeriLaantjes. Gezien de strenge nachtvorst, toch wel gauw -2, hetgeen onderstaande foto duidelijk weergeeft, was besloten eerst van de lunch te gaan genieten zodat de ballen op de juiste temperatuur zouden zijn tegen de speeltijd van 13.30. Uitdager Fred van Buiten, gesponsord door HP, meende dat zijn kansen daarmee aanzienlijk zouden toenemen, immers, in Alamo had hij nog nimmer verloren!

clip_image001

Duidelijker kan het niet worden weergegeven; een zware ijslaag bedekt de door Chrysler gesponsorde spelersauto. Terwijl tijdens de lunch, waarbij wij persoonlijk werden bediend door Xania eigenaar Jerry, nog de nodige vriendelijkheden werden uitgewisseld, bleek alras dat Van Buiten er op uit was om de ‘Cup of the East Bay’ triomfantelijk in Menlo Park aan den volke te vertonen. Zoals uit onderstaande foto blijkt, liet hij geen hulpmiddel onbenut om de overwinning naar zich toe te trekken.

clip_image002

Het mocht niet baten, en ietwat ontgoocheld toog hij laat op de middag huiswaarts. Hij heeft nu alle hoop gevestigd op 2016, en dat siert hem. Het zal hard trainen worden, maar het joch heeft talent, da’s zeker! De volgende dag op pad naar Mountain View voor de jaarlijkse herenlunch bij Chef Chu, waar de lunch traditioneel was voorbereid door lid Marnix Dillenius. Wederom een waar genoegen, ondanks het gegeven dat voornoemde Fred van Buiten zich in een hoekje geparkeerd had tussen wat fans, zodat we de wedstrijd helaas niet verder konden analyseren; een gemiste kans. Nimmer tevoren hebben wij ons zodanig thuis gevoeld als in ons nieuwe onderkomen in Alamo. Uiteraard hadden de ‘oude’ bewoners er schik in dat we ons niet af hadden laten schrikken door het waarschuwingsbord aan de centrale boom, waar op verschillende tijdstippen cocktails worden genuttigd:

clip_image004

Het doet je een beetje denken aan de ‘Fabeltjeskrant’, zonder het Enge Bos. In ieder geval inspireerde het Astrid om op 31 december voor een aantal geselecteerde buren een drink en snack partijtje te beleggen, waar de oliebollen natuurlijk niet ontbraken:

clip_image006

Vers gebakken in de vrieskoude van de achtertuin! “Dutch doughnuts”, kauwde direkte buurman Chip heerlijk weg. Nadat Astrid nog een extra zakje voor hem klaar gemaakt had, togen we op weg naar weer een andere gastvrije buurman. Een ding is zeker; het wordt niet zo uitbundig gevierd als in ‘ons’ Nederland. Sommigen zetten om 21.00 het oudejaarsfeest in New York aan, waar het dan uiteraard drie uur verder is, en zoeken dan rond een uur of tien hun mandje op. Moet ik er bij zeggen dat ook wij nog maar net de 12 uur gehaald hebben, en het vuurwerk vanuit de echtelijke sponde hebben aanschouwd! En de boys dan, hoor ik U zeggen. Awel zunne, Kaj vierde een en ander uitbundig met een aantal vrienden in Las Vegas (details onbekend), Bo-Peter in San Francisco (details onbekend) en Ivar was her en der met een aantal vrienden rondjes aan het maken. Allemaal weer veilig thuis gekomen! Nieuwjaarsdag opgedroogd en ‘last minute’ uitgenodigd bij buren Chip en Ann om daar een vorkje mee te prikken, hetgeen wij door hun voortdurend gekibbel voortijdig afgebroken hebben. Die waren de goede voornemens alras vergeten! Gisteren een eerste poging om weer wat zaken voor 2015 aan te pakken in een skype call met gereputeerde onderneming Handelsroute, die met twee delegaties het komend jaar San Francisco aandoet. ‘s Avonds nam Asje me uit voor een heerlijke Japanse maaltijd bij weer een nieuw ontdekt restaurant in Alamo, Ha La Sushi. Ja beste mensen, zo’n week gaat je niet in de koude kleren zitten! Volgende week weer aan de bak en zoals je kunt zien is het kantoor van Laanen-the Brand al volledig ‘up and running’.

clip_image007

Nogmaals; al het beste voor 2015, zakelijk, maar zeker qua gezondheid en geluk!